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A diferencia de la Tierra, Marte carece de un campo magnético que lo proteja del viento solar

El campo magnético de la Tierra, generado 3.000 km por debajo de nuestros pies en el núcleo de hierro líquido, es de vital importancia para la vida en nuestro planeta. Se extiende hacia el espacio, envolviéndonos en una manta electromagnética que protege la atmósfera y los satélites de la radiación solar.


Sin embargo, el campo magnético cambia constantemente tanto en su fuerza como en su dirección y ha experimentado algunos cambios dramáticos en el pasado. Esto incluye inversiones enigmáticas de los polos magnéticos , con el polo sur convirtiéndose en el polo norte y viceversa.


Los cambios rápidos del campo magnético son de gran interés porque representan el comportamiento más extremo del océano de hierro fundido en el núcleo líquido. Al vincular los cambios observados a los procesos centrales, podemos aprender información importante sobre una región de nuestro planeta que de otro modo sería inaccesible.


Históricamente, los cambios más rápidos en el campo magnético de la Tierra se han asociado con reversiones , que ocurren a intervalos irregulares unas pocas veces cada millón de años. Pero descubrimos cambios de campo que son mucho más rápidos y más recientes que cualquiera de los datos asociados con reversiones reales.


Para rastrear el campo antiguo, los científicos analizan el magnetismo registrado por sedimentos, flujos de lava y artefactos hechos por humanos. Esto se debe a que estos materiales contienen granos magnéticos microscópicos que registran la firma del campo de la Tierra en el momento en que se enfriaron (para las lavas) o se agregaron a la masa terrestre (para los sedimentos). Los registros de sedimentos del centro de Italia alrededor del momento de la última inversión de polaridad hace casi 800.000 años sugieren cambios de campo relativamente rápidos que alcanzan un grado por año.


Sin embargo, tales mediciones son extremadamente desafiantes y los resultados aún se debaten . Por ejemplo, existen incertidumbres en el proceso por el cual los sedimentos adquieren su magnetismo.

Lea la investigación completa en : nature


Fuente: theconversation

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