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¿Cómo este pez de hierro puede salvar millones de vidas?

Un lingote de hierro con forma de pez está reduciendo el número de casos de anemia por deficiencia de hierro muchos lugares.

La deficiencia de hierro es uno de los problemas de nutrición mundiales más comunes, que afecta a unos 3.500 millones de personas , o casi la mitad de la población mundial. De ellos, alrededor de 2 mil millones tienen anemia por deficiencia de hierro en toda regla , lo que significa que los niveles de hierro en la sangre son lo suficientemente bajos como para causar síntomas graves. Estos van desde mareos y fatiga hasta deterioro cognitivo e infecciones. En el peor de los casos, la afección puede incluso provocar la muerte. La deficiencia de hierro es responsable de unas 841.000 muertes al año .


En el mundo desarrollado, comer alimentos ricos en hierro, como carne, huevos y verduras de hoja, o tomar un suplemento de hierro, puede resolver el problema. Pero para muchos en el mundo en desarrollo, la anemia por deficiencia de hierro sigue siendo un problema persistente.


La deficiencia de hierro es uno de los problemas de nutrición mundiales más comunes, que afecta a unos 3.500 millones de personas , o casi la mitad de la población mundial. De ellos, alrededor de 2 mil millones tienen anemia por deficiencia de hierro en toda regla , lo que significa que los niveles de hierro en la sangre son lo suficientemente bajos como para causar síntomas graves. Estos van desde mareos y fatiga hasta deterioro cognitivo e infecciones. En el peor de los casos, la afección puede incluso provocar la muerte. La deficiencia de hierro es responsable de unas 841.000 muertes al año .


En el mundo desarrollado, comer alimentos ricos en hierro, como carne, huevos y verduras de hoja, o tomar un suplemento de hierro, puede resolver el problema. Pero para muchos en el mundo en desarrollo, la anemia por deficiencia de hierro sigue siendo un problema persistente.

Ahora, una empresa canadiense ofrece una solución novedosa de baja tecnología. Están distribuyendo lingotes de hierro con forma de pez a los hogares de las zonas rurales de Camboya con las instrucciones de colocar el pescado en sus ollas mientras preparan la comida. El hierro del pescado se filtra en los alimentos y aumenta los niveles de hierro en la sangre.


“Nuestro producto es sostenible, beneficiará a toda la familia y puede durar 5 años”, dice Gavin Armstrong, presidente y director ejecutivo de Lucky Iron Fish.

El médico canadiense Christopher Charles se preguntó si se podría persuadir a las mujeres para que cocinaran con un trozo de hierro en sus ollas. Mientras investigaba en Camboya, donde casi dos tercios de las mujeres y los niños tienen deficiencia de hierro , probó su hipótesis. Desafortunadamente, las mujeres simplemente usaban los bultos de hierro como topes de puertas. Así que Charles hizo moldear los trozos de hierro en la forma del try kantrop, un pez considerado afortunado en la cultura camboyana. El uso del "pez de hierro de la suerte" se disparó. Charles es ahora miembro de la junta directiva de Lucky Iron Fish.


Dos estudios posteriores han demostrado que el pescado con hierro eleva los niveles de hierro en sangre y aumenta el bienestar, al menos a corto plazo. Alrededor del 90 por ciento de los sujetos de prueba usaban el pescado con regularidad, y los análisis de sangre mostraron que tenían más de diez veces más probabilidades de tener niveles normales de hierro en sangre que el grupo de control. El mes pasado, el pez ganó el Gran Premio de Diseño de Producto en el Festival Internacional de Creatividad Cannes Lions, una ceremonia de premiación por publicidad, innovación y marketing creativo.


Los cocineros colocan el pescado en ollas para guisar o en el agua potable que se hierve para esterilizarlo. Dado que la absorción de hierro se ve reforzada por el ácido ascórbico (una forma de vitamina C), los cocineros deben agregar jugo de cítricos. Muchos platos camboyanos ya contienen lima u otros cítricos, por lo que esto no es un gran cambio para los cocineros caseros.


La deficiencia de hierro es uno de los problemas de nutrición mundiales más comunes, que afecta a unos 3.500 millones de personas , o casi la mitad de la población mundial. De ellos, alrededor de 2 mil millones tienen anemia por deficiencia de hierro en toda regla , lo que significa que los niveles de hierro en la sangre son lo suficientemente bajos como para causar síntomas graves. Estos van desde mareos y fatiga hasta deterioro cognitivo e infecciones. En el peor de los casos, la afección puede incluso provocar la muerte. La deficiencia de hierro es responsable de unas 841.000 muertes al año .


En el mundo desarrollado, comer alimentos ricos en hierro, como carne, huevos y verduras de hoja, o tomar un suplemento de hierro, puede resolver el problema. Pero para muchos en el mundo en desarrollo, la anemia por deficiencia de hierro sigue siendo un problema persistente.

Ahora, una empresa canadiense ofrece una solución novedosa de baja tecnología. Están distribuyendo lingotes de hierro con forma de pez a los hogares de las zonas rurales de Camboya con las instrucciones de colocar el pescado en sus ollas mientras preparan la comida. El hierro del pescado se filtra en los alimentos y aumenta los niveles de hierro en la sangre.


“Nuestro producto es sostenible, beneficiará a toda la familia y puede durar 5 años”, dice Gavin Armstrong, presidente y director ejecutivo de Lucky Iron Fish.


El médico canadiense Christopher Charles se preguntó si se podría persuadir a las mujeres para que cocinaran con un trozo de hierro en sus ollas. Mientras investigaba en Camboya, donde casi dos tercios de las mujeres y los niños tienen deficiencia de hierro , probó su hipótesis. Desafortunadamente, las mujeres simplemente usaban los bultos de hierro como topes de puertas. Así que Charles hizo moldear los trozos de hierro en la forma del try kantrop, un pez considerado afortunado en la cultura camboyana. El uso del "pez de hierro de la suerte" se disparó. Charles es ahora miembro de la junta directiva de Lucky Iron Fish.


Dos estudios posteriores han demostrado que el pescado con hierro eleva los niveles de hierro en sangre y aumenta el bienestar, al menos a corto plazo. Alrededor del 90 por ciento de los sujetos de prueba usaban el pescado con regularidad, y los análisis de sangre mostraron que tenían más de diez veces más probabilidades de tener niveles normales de hierro en sangre que el grupo de control. El mes pasado, el pez ganó el Gran Premio de Diseño de Producto en el Festival Internacional de Creatividad Cannes Lions, una ceremonia de premiación por publicidad, innovación y marketing creativo.


Los cocineros colocan el pescado en ollas para guisar o en el agua potable que se hierve para esterilizarlo. Dado que la absorción de hierro se ve reforzada por el ácido ascórbico (una forma de vitamina C), los cocineros deben agregar jugo de cítricos. Muchos platos camboyanos ya contienen lima u otros cítricos, por lo que esto no es un gran cambio para los cocineros caseros.


Estudios anteriores habían analizado el efecto de distribuir ollas de cocción de hierro, que tienen el mismo efecto de sanguijuela de hierro que el pescado. Pero las ollas de hierro son pesadas y propensas a oxidarse, y muchos cocineros caseros las rechazan en favor de su aluminio familiar.


El pez de hierro de la suerte es un ejemplo de innovación de baja tecnología para un problema persistente de salud pública. Cada vez se reconoce más que este tipo de soluciones creativas tienen el potencial de tener un gran impacto.

El Kit Yamoyo ("Kit de la vida" en varios idiomas africanos), por ejemplo, es un paquete de plástico que contiene sales de rehidratación oral y otros suministros antidiarreicos inteligentemente diseñado para caber dentro de una caja de Coca-Cola, para aprovechar las ventajas de Coca-Cola. cadena de distribución, dondequiera que Coke fuera, también lo haría el Kit Yamoyo. Aunque se ha abandonado en gran medida en favor de un diseño de botella con tapón de rosca más convencional, el diseño original ganó el premio Producto del año del Museo de Diseño en 2013. También está el Life Saving Dot , un bindi (el punto en la frente que usan las mujeres en muchas partes del sur de Asia) impregnados con yodo, diseñado para combatir una deficiencia de yodo que puede provocar problemas de tiroides y problemas cognitivos. Cerca de 350 millones de indios se considera que tienen riesgo de deficiencia de yodo.


Lucky Iron Fish es una Corporación B certificada , lo que significa que cumple con altos estándares entre las empresas con misiones sociales. Financiado por una combinación de filantropía, subvenciones y capital privado, vende el pez de hierro en línea. Con veinticinco dólares se puede comprar un “banco” de cinco peces para distribuir entre las familias camboyanas, o uno para usted y otro para una familia en Camboya. También venden directamente a ONG y agencias de ayuda. La compañía espera asociarse con personas interesadas en llevar el pescado de hierro a otras comunidades de todo el mundo.


“Nuestro objetivo es poner un pescado en cada olla de aquellos que lo necesitan”, dice Armstrong. "Estamos planeando expandirnos en el sudeste asiático y otras regiones del mundo que más necesitan ayuda".

Fuente: smithsonianmag