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Crean plástico 14 veces más resistente que el acero para armaduras militares

La investigación del Ejército de los EE. UU. Ha desarrollado plástico que es 14 veces más fuerte y 8 veces más liviano (menos denso) que el acero para su uso en chalecos antibalas, cascos, placas balísticas, aviones y vehículos de combate.


El plástico liviano, que puede absorber el impacto de balas y otros proyectiles, fue creado por investigadores de la Universidad de Buffalo imitando la capa exterior de las perlas (nácar o nácar). La investigación está financiada por la Oficina de Investigación del Ejército (ARO), que es un elemento del Laboratorio de Investigación del Ejército del Comando de Desarrollo de Capacidades de Combate del Ejército de EE. UU.


"El material es rígido, fuerte y resistente. Podría aplicarse a chalecos, cascos y otros tipos de blindaje corporal, así como blindaje protector para barcos, helicópteros y otros vehículos", dijo el Dr. Shenqiang Ren, profesor en el Departamento de Ingeniería Mecánica y Aeroespacial, miembro de la Universidad del Instituto RENEW de Buffalo.

La mayor parte del material es una versión mejorada de polietileno (el plástico más común) llamado polietileno de peso molecular ultra alto, o UHMWPE, que se utiliza para fabricar productos como caderas artificiales y púas de guitarra.


Al diseñar el UHMWPE, los investigadores estudiaron la madreperla, que los moluscos crean al disponer una forma de carbonato de calcio en una estructura que se asemeja a ladrillos entrelazados. Al igual que el nácar, los investigadores diseñaron el material para que tuviera una capa exterior extremadamente resistente con un respaldo interior más flexible que sea capaz de deformar y absorber proyectiles.


“A diferencia de la armadura de acero o cerámica, el UHMWPE también podría ser más fácil de moldear o moldear en formas complejas, proporcionando protección versátil para soldados, vehículos y otros activos del Ejército”, dijo el Dr. Evan Runnerstrom, gerente de programa, diseño de materiales, ARO.



Esto es lo que se conoce como armadura blanda, en la que los materiales blandos pero entrelazados crean lo que es esencialmente una red muy fuerte capaz de detener las balas. KEVLAR es un ejemplo bien conocido.


El material que el equipo de investigación desarrolló también tiene una alta conductividad térmica. Esta capacidad Disipar rápidamente el calor le ayuda a absorber la energía de las balas y otros proyectiles.


El equipo experimentó aún más con el UHMWPE agregando nanopartículas de sílice, y descubrió que pequeños trozos de la sustancia química podrían mejorar las propiedades del material y potencialmente crear una armadura más fuerte.



Fuente: defenseworld