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Efectos de la soldadura en la salud

Los efectos perjudiciales para la salud a largo plazo de la exposición a la soldadura están bien documentados, con estudios que muestran que existen muchas afecciones crónicas y enfermedades mortales que padecen muchos soldadores.


Por supuesto, debido a los muchos peligros involucrados, existen procedimientos integrales de salud y seguridad que deben seguirse, incluida la necesidad de ropa protectora y equipo de seguridad. Pero quizás el aspecto más peligroso de la soldadura es la exposición a los humos producidos por el metal fundido y los gases que se liberan durante los diversos procesos de soldadura.


Estudios e Investigaciones

Los efectos comunes a corto plazo van desde irritaciones de ojos, nariz, oídos, garganta y pecho hasta tos y falta de aire, bronquitis, neumonitis (la inflamación de los pulmones), encefalopatía (un síndrome que resulta en disfunción cerebral) y náuseas. Otro efecto a corto plazo se conoce como fiebre por humos metálicos que tiene síntomas de tipo gripal que duran entre 24 y 48 horas.


Pero algunos humos de soldadura son más mortales que otros, y organismos internacionales advierten que el trabajo con metal que contiene cadmio puede resultar en la muerte.

El Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH) participa activamente en estudios que involucran humos que contienen manganeso (comúnmente agregado al acero al carbono para hacerlo fuerte y duro), y estos estudios han encontrado que el Parkinson (o algo con los mismos síntomas) es causado por la exposición a humos de manganeso.


Según la ASSE, otros efectos comunes a largo plazo en la salud de la exposición a la soldadura incluyen infecciones pulmonares y enfermedades cardíacas, enfermedades respiratorias, cáncer de pulmón y garganta, problemas estomacales, enfermedades renales y una variedad de problemas neurológicos.


La Federación Estadounidense de Empleados Estatales, del Condado y Municipales (AFSCME) ha publicado una hoja de datos de salud y seguridad que detalla muchos de los peligros de soldadura que los soldadores deben conocer. La American Welding Society (AWS) también tiene una serie de hojas de datos de seguridad y salud que son más detalladas y se centran en cada una de las áreas de interés: más de 40 en total.


Algunos efectos crónicos a largo plazo en la salud de la exposición a la soldadura

Se han llevado a cabo cientos de estudios de investigación en un intento por identificar los efectos crónicos a largo plazo en la salud de la exposición a la soldadura; hay 554 enumerados solo por la Biblioteca Nacional de Medicina de los Institutos Nacionales de Salud (NIH) de EE. UU. Muchos son específicos, relacionados con una o varias afecciones o enfermedades relacionadas. Otros consideran soluciones que ayudarán a los soldadores a superar los peligros que muchos de ellos enfrentan a diario.


La hoja de datos de AFSCME es más general, pero al igual que las pautas de la ASSE, brinda información general sobre el problema. Advierte que los soldadores tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de pulmón (más si son fumadores) y son vulnerables al cáncer de las vías urinarias y de laringe. Las causas citadas son las cantidades muy grandes de sustancias tóxicas que se encuentran en el "humo" de soldadura, así como los agentes cancerígenos bien conocidos que se encuentran en el metal y varios otros elementos, específicamente (en orden alfabético):

  • Arsénico, que se encuentra en muchos minerales y se usa para fortalecer muchas aleaciones de cobre.

  • Berilio, que a menudo se agrega para fortalecer las aleaciones de cobre, aluminio, hierro y níquel.

  • Cadmio, que históricamente se ha agregado a los metales para hacerlos menos corrosivos, pero que se usa cada vez menos debido a su conocida toxicidad.

  • Cromo, que se agrega al hierro y al acero al carbono para aumentar la resistencia al óxido del metal.

  • Níquel, un metal duro y dúctil que es resistente a la corrosión.

Es posible que los soldadores no desarrollen cáncer, pero muchos experimentan problemas pulmonares crónicos que incluyen asma, bronquitis, disminución de la capacidad pulmonar, enfisema, neumonía, así como neumoconiosis (una enfermedad relacionada con el polvo), siderosis (también relacionada con el polvo pero causada específicamente por el polvo de óxido de hierro ) y silicosis (que a menudo se desarrolla cuando los soldadores han estado expuestos a la sílice).


Y ni siquiera comienza a detenerse allí; Otros problemas de salud que la investigación ha encontrado que se relacionan con la soldadura incluyen enfermedades de la piel, enfermedades cardíacas, pérdida de audición, gastritis crónica y gastoduodentitis (que hace que el estómago se inflame) y úlceras del intestino delgado y del estómago. Se ha descubierto que las personas expuestas al níquel y al cromo son especialmente vulnerables al daño renal.

También se ha demostrado que los riesgos reproductivos son un problema, ya que los soldadores muestran un recuento (y calidad) de esperma inferior a los hombres que trabajan en otros trabajos. Aquellos que sueldan acero inoxidable parecen estar en mayor riesgo.

En última instancia, los soldadores corren sin duda el riesgo de desarrollar una serie de horribles efectos a largo plazo en la salud, pero también es cierto que si se siguen los procedimientos de seguridad adecuados, estos riesgos se reducirán drásticamente.


Fuente: forsteramerica



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