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El cobre dispara y potencia la enfermedad de alzheimer

Una investigación muestra que la presencia en el cerebro de este metal, necesario para el organismo, dificulta la eliminación de placas amiloides.

Los bajos niveles de cobre en el agua potable combinados con una dieta alta en colesterol promueven de alguna manera una patología similar a la de la enfermedad de Alzheimer en los conejos, encuentra un estudio. Si los resultados se mantienen en humanos, es posible que las personas deban reducir no solo sus niveles de colesterol en sangre, sino también el consumo de agua potable que contiene cobre.


El trabajo es el resultado de un hallazgo fortuito informado el año pasado. El patólogo Larry Sparks, entonces del Centro Médico Chandler de la Universidad de Kentucky en Lexington, descubrió que alimentar a los conejos con dietas altas en colesterol aumentaba la acumulación de b amiloide, la pequeña proteína a la que se atribuye la devastadora degeneración cerebral de la enfermedad de Alzheimer. También detectó estructuras que se asemejan a las placas seniles del cerebro de la enfermedad de Alzheimer. Pero, curiosamente, en la institución actual de Sparks, Sun Health Research Institute en Sun City, Arizona, la misma dieta no impulsó bamiloide tanto, una discrepancia que eventualmente atribuyó al hecho de que los animales en Sun Health bebían agua destilada, mientras que antes se les había dado agua corriente del grifo. El análisis de las muestras de agua de los laboratorios apuntó al contenido de iones de cobre como el factor clave.


En el trabajo actual, informado en línea esta semana en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias , Sparks y el científico del comportamiento Bernard Schreurs de la Universidad de West Virginia en Morgantown agregaron sulfato de cobre a agua destilada a una concentración que era una décima parte del máximo permitido para beber. agua en los conejos de los Estados Unidos que recibieron tanto el agua de cobre-atada y la dieta alta en colesterol tuvieron un aumento mayor del 50% en el número de b neuronas productoras de amiloide en sus cerebros que no conejos alimentados con la misma dieta pero con agua destilada llano . También sufrían de estructuras parecidas a placas que eran raras en otros animales y se desempeñaban mucho peor en una tarea de aprendizaje compleja que los otros conejos.

Sin embargo, otros investigadores de la enfermedad de Alzheimer no están tan seguros de que los cambios cerebrales reflejen la verdadera patología de la enfermedad. Por ejemplo, Ashley Bush de la Facultad de Medicina de Harvard en Boston sugiere que las neuronas del conejo pueden haber aumentado su producción de amiloide b como parte de una respuesta normal dirigida a desintoxicar los iones de cobre. Señala que las estructuras en forma de placa que se ven en los animales no están rodeadas por terminaciones nerviosas en deterioro, como se observa comúnmente en las placas de Alzheimer, aunque Sparks sugiere que sus experimentos fueron demasiado cortos para que eso sucediera.


A los investigadores les gustaría ver experimentos adicionales para evaluar los efectos del cobre en modelos de ratón de Alzheimer ampliamente utilizados. Los estudios epidemiológicos podrían revelar si existe algún vínculo entre el cobre en el agua y el Alzheimer humano. Marcelle Morrison-Bogorad del Instituto Nacional sobre el Envejecimiento en Bethesda, Maryland, describe el trabajo de Sparks y Schreurs como "fascinante". Pero agrega, "es demasiado pronto para molestar a alguien" por el cobre en el agua del grifo. En otras palabras, no rompa todavía la tubería de cobre.


Fuente: sciencemag.org


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