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El despellejamiento del juez corrupto

Esta es la historia sobre el juicio y la ejecución de un juez injusto y corrupto, Sisamnes, que ocurrió en el siglo VI a. El gran historiador griego Heródoto conservó para la posteridad la historia del duro juicio del rey persa Cambises II, que reinó entre el 529 y el 522 a. C., contra el corrupto juez Sisamnes. Es una historia que tanto por su moraleja como por su horror no se olvida fácilmente. La historia se presenta sucintamente en el quinto libro de las Historias de Heródoto.

Sisamnes, nos dice Heródoto, fue un juez real bajo el reinado del rey Cambises II. Sisamnes aceptó un soborno de una de las partes en un juicio y, por lo tanto, dictó un juicio injusto. El rey Cambises se enteró del soborno, acusó a Sisamnes y lo hizo arrestar y castigar, pero no con un castigo ordinario. El castigo fue tan creativo como cruel:


El rey Cambises le cortó la garganta y le arrancó toda la piel y colgó con estas correas la silla en la que Sisamnes se había sentado para pronunciar sus veredictos.


La creatividad de Cambises no se quedó ahí. Para reemplazar al juez Sisamnes, a quien había matado y desollado, Cambises nombró al hijo de Sisamnes, Otanes, como nuevo juez. Cambises advirtió a Otanes que tuviera en cuenta el origen del cuero del banco en el que se sentaría para escuchar pruebas, deliberar y pronunciar sus decisiones. Sin duda, la advertencia del rey Cambises respaldada por el asiento tapizado dejó una impresión persistente en su nuevo juez.


En 1498, los concejales de la ciudad de Brujas encargaron a Gerard David que pintara dos paneles que representaran este antiguo cuento y el trabajo terminado se colgaría en las cámaras de los concejales en el ayuntamiento. Esta fue entonces una advertencia a los magistrados locales, que verían la pintura todos los días, que el pueblo esperaba que cumplieran con su deber de hacer justicia libre de la corrupción de intereses financieros externos. Para que esta historia del siglo VI a . C. tuviera alguna relevancia para la sociedad del siglo XV , David utilizó la técnica conocida como “actualización”, en la que su pintura era representativa de ese período al tener a los personajes vestidos con ropa flamenca del siglo XV .


Como fue el caso en la pintura de ayer, me gustaría que se centre en los detalles de la pintura y, al hacerlo, comprenda cómo David intenta contar la historia sin el uso de palabras. Mira debajo del arco de la logia. Allí vemos que tiene lugar el crimen de Sisamnes: el de un litigante o su sirviente que le entrega una bolsa de dinero como pago de un soborno y esta fue la base del crimen. A través del arco de la izquierda de la logia podemos ver la representación de David de Burgher's Lodge en Brujas. Sobre el banco del juez donde se sienta Sisamnes se pueden ver las crestas de Felipe el Hermoso y su esposa Juana de Castilla.

El personaje central barbudo del grupo que se encuentra ante Sisamnes es Cambises, el acusador. Mira cómo parece estar contando con los dedos. Este bien podría ser él contando los actos de soborno de Sisamnes con los dedos mientras le regala con enojo las acusaciones. Uno puede ver la preocupación en el rostro de Sisamnes cuando se da cuenta de que su destino ha sido sellado. Una cosa que David tenía que lograr con esta pintura era conjurar el odio por Sisamnes y lo hizo dándole la semejanza de Pieter Lanchals, un conspirador que traicionó la Ciudad de Brujas a Maximiliano I de Austria en su disputa con el Consejo de Brujas. El grupo de personas, algunos de los cuales eran retratos de los entonces regidores de Brujas, representaba el hecho de que todo el pueblo estaba presenciando la acusación de Cambises. El hombre, con la gorra roja,


Los medallones en forma de rombo a ambos lados del banco del juez ilustran escenas de las Metamorfosis de Ovidio. A la izquierda están Hércules y Delaneira, la esposa a la que traicionó, y quien luego le dio una túnica para que se pusiera la cual estaba empapada en la sangre del Centauro, lo que provocó que la carne de Hércules se le cayera del cuerpo. El crimen perpetrado por Sisamnes fue una traición a la justicia, una traición al pueblo de Brujas y el resultado de su castigo iba a ser similar al que le sucedió a Hércules.

El medallón de la derecha muestra al dios Apolo y al sátiro Marsias, quienes en la contienda entre ellos, los términos establecían que el ganador podía tratar a la parte vencida como quisiera.


Dado que el concurso fue juzgado por las Musas, Marsyas naturalmente perdió y fue desollado vivo en una cueva cerca de Celaenae por su desafío a un dios. Marsyas era el símbolo de la hipocresía. La adición de David de este medallón fue presumiblemente un recordatorio de ese cuento saludable y que la justicia, con la que Sisamnes incursionó, era un regalo de los dioses, un regalo para el público y su aceptación de un soborno para cambiar el curso de la justicia era un pecado contra su pueblo ya que la justicia no le pertenecía a él, le pertenecía al pueblo.

El panel de la derecha del díptico ilustra el destino de Sisamnes después de ser condenado por cohecho. El castigo era brutal, y sin embargo no infrecuente en el siglo XV, el desollado. La representación de David del desollamiento es gráfica e impactante. Vemos a Sisamnes acostado desnudo sobre una mesa, su túnica roja judicial tirada a un lado en el suelo de abajo. Uno puede ver claramente la mueca de dolor insoportable en el rostro contorsionado de Sisamnes mientras los cuatro desolladores se ocupan metódicamente de la espantosa tarea que tienen entre manos. La piel del cuerpo se retira con cuidado, ya que se convertirá en tiras de cuero que se usarán como tapizado para la silla del juez.


Mire al fondo y se puede ver sentado en la silla del juez, que está cubierta con pieles desolladas, Otanes, que es el hijo del moribundo Sisamnes y que Cambryses ha designado para suceder a su padre. Según el libro Gesta Romanorum , el libro latino de anécdotas y cuentos, Cambryses le dijo a Otana al nombrarlo juez:

“Te sentarás, para administrar justicia, sobre la piel de tu padre delincuente: si alguno te incita a hacer el mal, acuérdate de su destino. Mira la piel de tu padre, no sea que te suceda su destino”

Esas palabras también tenían la intención de disuadir a todos los futuros magistrados de Brujas, quienes tontamente podrían considerar repetir los pecados de Sisamnes. Las pinturas les recordaban de la manera más abominable que debían ser conscientes de que cualquier traición a la confianza depositada en ellos sería tratada con severidad.

Estas dos pinturas, aunque espantosas, son ricas en color y detalle y merecen un lugar en My Daily Art Display.


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