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El Oro: El rey de los metales

El oro , que no solo es el más valioso de los metales , sino que también no tiene rival en su ausencia de aleación. Se obtiene sin fundir; dondequiera que exista, es visible a simple vista; y se asocia con poco más que plata pura. Incluso con esta preciosa aleación, el metal puro oscila entre el sesenta y el noventa y nueve por ciento.



El oro ha jugado un papel muy siniestro, el de villano real, desde hace siglos. Fue fundamental en muchas guerras sedientas de sangre, la aniquilación de muchas naciones y crímenes monstruosos. Las palabras no pueden describir adecuadamente el dolor y los sufrimientos causados ​​por este hermoso metal amarillo. Una vez, un rey frigio, Midas, pidió una bendición para que todo lo que tocara se convirtiera en oro puro y brillante. Cuando una excelente comida se convirtió en oro, se dio cuenta del terrible regalo que había pedido. Horrorizado por la perspectiva de morir de sed y hambre, Midas gritó, con los brazos extendidos hacia el cielo: "Ten piedad de mí, recupera tu regalo".


La historia del oro es casi tan antigua como la historia de la civilización. En la civilización del valle del Indo, es decir, en Mohenjodaro y Harappa, el oro se usaba para hacer joyas. En los Vedas, el oro ha sido nombrado comohiranyamaya . En Arthshastra de Kautilya , se han descrito ocho formas diferentes mediante las cuales el orfebre puede robar oro mientras hace joyas. Antes de Arquímedes, los indios sabían reconocer el oro puro y distinguirlo del oro impuro. Incluso habían estandarizado el porcentaje de oro que se puede perder al hacer joyas. Los reyes indios solían comer en platos de oro, usaban tronos y camas de oro e incluso los templos usaban mucho oro.


No solo en la India, sino también en otros países, el oro también se ha valorado desde hace siglos. Se creía que Egipto era bastante rico en oro. Usaban tanto oro que el oro brillaba en todas partes cuando los primeros rayos del sol golpeaban los palacios de los reyes en la orilla occidental del río Nilo. Incluso Lydia negoció con Grecia en monedas de oro. Cuando Lydia fue conquistada por el rey persa Ciro, la 'Edad de la Moneda de Oro' también comenzó en otros países del Medio Oriente.



La Edad Media vio el florecimiento de la química al, que se hizo muy popular en la transmutación del metal basal en oro. Luego, la búsqueda de la Piedra Filosofal se convirtió en el objetivo que llegó a conocerse como Paras Pathar en la India.


Se saquearon muchos países que tenían enormes depósitos de oro. Khan Batu había acumulado una enorme cantidad de oro durante su conquista. Ordenó que se fundieran dos figuras de caballos de tamaño natural, cada una con un peso de una tonelada y media de oro. De manera similar, portugueses y españoles destruyeron las vidas de los indios rojos estadounidenses y trajeron barcos cargados de oro a Europa. Toneladas de oro hundidas en el mar con barcos. Al enterarse de la presencia de minas de oro en cualquier parte del mundo, miles de buscadores de oro solían correr allí en lo que podría llamarse 'fiebre del oro'. Los buscadores de oro saquearon Brasil, California, los desiertos de Australia, Sudáfrica, Alaska y Siberia.



También en la actualidad existe una gran demanda de oro. Ahora la búsqueda de oro está completamente mecanizada. Se utilizan máquinas gigantes con dispositivos automáticos, controles remotos, monitores de televisión, etc. Se han extraído poco más de 50.000 toneladas de oro en toda la historia de la humanidad. Los geólogos creen que solo la corteza terrestre contiene alrededor de 100.000 millones de toneladas de oro. Aparte de eso, alrededor de 10.000 millones de toneladas se disuelven en el agua de los mares y océanos. Los ríos que fluyen a través de las regiones auríferas la lavan de la roca y la llevan al mar. El río Subernarekha del estado de Jharkhand de la India transporta algo de oro nativo. La gente recolecta oro nativo en pequeñas bolsas del lecho del río, de ahí el nombre Subernarekha .


El científico alemán Haber intentó extraer oro del agua de mar, pero lo encontró demasiado costoso. La tecnología moderna puede convertir el océano en una mina de oro inagotable. Siguiendo los pasos de Haber, científicos franceses y rusos están tratando de desarrollar un proceso biometalúrgico para extraer con la ayuda de bacterias devoradoras de oro y hongos de moho chupadores de oro. En los tiempos modernos, los físicos nucleares han reemplazado adecuadamente la piedra filosofal bombardeando iridio, platino, mercurio y talio por neutrones en reactores atómicos, científicos para obtener isótopos radiactivos de oro.



El oro puro es muy suave y maleable. Una pepita de oro que no sea más larga que la cabeza de un fósforo se puede convertir en una hoja verde azulada transparente de 50 metros cuadrados o en un alambre de más de 3 km de largo. El oro puro puede ser rayado por una uña humana, por eso el oro que usan los joyeros generalmente tiene adiciones de cobre, plata, níquel, cadmio, paladio y otros metales que lo hacen más fuerte. Una cantidad considerable se pierde en el polvo. Se recuperaron 8 toneladas de polvo de oro de la azotea de una antigua iglesia cerca de una casa de moneda de oro. Un hábil cajero de un gran banco europeo solía contar monedas de oro en hojas de tela. Solía ​​llevarse la tela a casa y recoger el polvo de oro adherido. Fue capturado después de mucho tiempo.


El oro tiene una asombrosa resistencia química. No se ve afectado por ácidos ni álcalis. Una mezcla de ácido nítrico y HCl llamadaaqua regia , es la única sustancia que puede disolver el oro. El científico ganador del premio Nobel Neils Bohr hizo esta propiedad en la práctica. En 1943, cuando tuvo que huir de la Copen Hagen ocupada por los nazis, disolvió su noble metal dorado, que temía tener consigo, en agua regia , escondiendo la réplica en el laboratorio. Cuando regresó después de la liberación de Dinamarca, extrajo el oro.


El oro es a menudo descrito como el rey de los metales, muy valorado (incluso por Karl Marx), glorificado y dotado, pero es un eterno prisionero. Ni un solo prisionero en el mundo está tan vigilado como las existencias de oro de Estados Unidos en Fort Knox. Hay varios otros usos del oro. Por ejemplo, los dentistas y los joyeros gastan una pequeña cantidad de oro producido y aún menos se utiliza con fines técnicos. El oro se utiliza en cables telefónicos transatlánticos. Los transistores y diodos usan oro. Debido a su excepcional resistencia química, las aleaciones de oro y platino se utilizan en la construcción de equipos para plantas de fibras sintéticas. En los dispositivos electrónicos se utiliza oro puro comercialmente con cobre como sellos de oro. Estos sellos de oro se utilizan en aceleradores de partículas cargadas.


El oro está destinado a hacer una contribución importante en la exploración del espacio ultraterrestre porque asegura una termoregulación eficiente de los revestimientos de los satélites. En el campo de las medicinas ayurvédicas, Swarna-bhasma, es decir, óxido de oro, se utiliza en medicinas muy potentes pero costosas. Los científicos modernos pueden descubrir más medicinas que fortalecen la vida utilizando oro que podrían hacer contribuciones útiles a nuestras vidas.



Fuente: boloji