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Elementos en peligro

¿Sabía que su teléfono móvil contiene al menos 30 elementos naturales diferentes? Se prevé que las fuentes naturales de seis de estos se agoten en los próximos 100 años, y varias más se verán amenazadas por un mayor uso.


Los elementos que ocurren naturalmente son críticos para nuestra vida diaria, pero su suministro es limitado. Muchos de los elementos utilizados en la tecnología de consumo existen en la tierra en pequeñas proporciones, y los procesos necesarios para extraerlos y refinarlos tienen un costo ambiental considerable.

No solo eso, sino que estos elementos se utilizan en todo, desde sistemas de rociadores contra incendios y ropa antibacteriana hasta paneles solares e implantes quirúrgicos.



Y podrían ser necesarios para otras tecnologías en el futuro que aún no hemos descubierto: para la salud, la energía verde, el tratamiento de la contaminación y más.


Y el problema podría ir en aumento, ya que los jóvenes poseen más elementos de tecnología que cualquier otra persona, y el 52% de los jóvenes de 16 a 24 años tienen 10 o más dispositivos en su hogar.


En comparación, el 39% de las personas de 35 a 44 años tiene 10 o más dispositivos, al igual que el 30% de las personas de 55 a 75 años.

Cuando se les preguntó por qué no reciclan dispositivos viejos, más de uno de cada tres (37%) de los que tienen dispositivos sin usar en el hogar dijeron que los datos y los temores de seguridad los hacían sentir incómodos, mientras que una cuarta parte dijo que no los reciclaban porque preferían venderlos. Casi un tercio (29%) también dijo que no sabía a dónde ir para reciclar tecnología antigua.

Los dispositivos móviles contienen elementos conflictivos como el oro, tóxicos como el arsénico y elementos raros como el indio. Las fuentes naturales de seis de los elementos que se encuentran en los teléfonos móviles se agotarán en los próximos 100 años.

Más de la mitad de las personas (59%) dijo que saber esto los haría más propensos a reciclar dispositivos viejos.



Los 'elementos de conflicto' incluyen estaño, oro, tungsteno y tantalio, que también se utiliza en teléfonos móviles, y se extraen en áreas donde las feroces batallas y el trabajo infantil son a menudo una parte rutinaria de su extracción.


Los científicos químicos ya están trabajando para encontrar soluciones innovadoras, investigando sustitutos a largo plazo de elementos raros en dispositivos o encontrando nuevos métodos químicos para extraer materiales preciosos y reutilizarlos, pero todos podemos y debemos hacer más.


Como individuos, la reutilización y el reciclaje son las mejores opciones disponibles para nosotros, pero incluso si se reciclan, sigue siendo extremadamente difícil recuperar algunos de estos elementos de los dispositivos no utilizados.

Necesitamos acciones ahora, por parte de los gobiernos, los fabricantes y los minoristas, para facilitar la reutilización y el reciclaje, y debemos permitir que una nueva generación de talentos químicos ayude. El Reino Unido tiene una gran oportunidad de convertirse en un líder mundial en esto y dar un ejemplo a seguir para otras naciones.

Fuente: rsc

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