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¿Es el polvo de óxido dañino para la salud?

Un proyecto de bricolaje como quitar el óxido de las sillas de metal, antes de las etapas de imprimación y pintura, requiere que tome precauciones para no inhalar el polvo al pulir o lijar el metal. Si bien la exposición limitada al polvo de óxido no es dañina a largo plazo, la exposición repetida irrita los ojos, los oídos, la nariz y la garganta y puede dañar los pulmones. La exposición frecuente y prolongada al polvo del metal oxidado puede resultar en siderosis, una enfermedad pulmonar que conduce a otras complicaciones como neumonía o enfermedad pulmonar obstructiva crónica.

TL; DR (demasiado tiempo; no se leyó)

La enfermedad por exposición excesiva al óxido de hierro, la siderosis, también llamada pulmón de soldador o pulmón de pulidor de plata, deposita trozos de hierro en el pulmón. Dado que la enfermedad no siempre presenta síntomas, es importante garantizar una protección adecuada. Los trabajadores más afectados por la siderosis, una forma de neumoconiosis, incluyen a aquellos con trabajos en los siguientes campos:


Soldadura

Fabricación de acero

Minería

Soldadura

Laminado de hierro y acero

Pulido de metales

Chapa de metal


Identificación de partículas de óxido

El óxido es el resultado de una compleja reacción química que involucra hierro, agua y oxígeno del aire. Este compuesto se produce porque los átomos de hierro se combinan con el oxígeno para crear la fórmula química de Fe2O3 u óxido de hierro. El óxido férrico no se adhiere al metal una vez que se forma, pero tiende a desprenderse. Utilizado también como pigmento para colores de pintura terrosos, el polvo de óxido aparece como tonos en tonos apagados de amarillo, naranja, rojo, marrón y negro. Cuando se forma polvo de óxido, a veces partes del hierro comienzan a pelarse y descascararse también. El polvo a menudo se compone de partículas finas, como harina, en trozos grandes del tamaño de escamas.


Peligros potenciales

Sin gafas protectoras, el polvo de óxido de hierro irrita los ojos, como cualquier otro polvo. El óxido férrico también puede causar malestar estomacal, pero solo si lo ingieres en grandes cantidades. El principal peligro del óxido férrico es inhalarlo en forma de polvo fino o humos. La inhalación provoca irritación pulmonar y tos. La inhalación prolongada causa siderosis donde el hierro se deposita en los pulmones, aunque esta condición normalmente se considera benigna y no necesariamente da lugar a indicaciones físicas, pero puede conducir a otras afecciones que sí presentan síntomas como EPOC o neumonía.


Limites de exposición

Los organismos reguladores gubernamentales establecen límites de exposición para los productos químicos en el lugar de trabajo, incluido el óxido férrico. El Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional ha establecido un límite de 5 mg de polvo o vapores de óxido de hierro por metro cúbico de aire om ^ 3. Este límite es la concentración máxima promedio de óxido férrico en el aire que un trabajador puede inhalar sin necesidad de equipo de protección en el transcurso de una jornada laboral.


Medidas de protección

Si un trabajador está expuesto al óxido férrico en el aire a niveles de hasta 50 mg ÷ m ^ 3, NIOSH recomienda usar un respirador equipado con un filtro de partículas. Entre 50 mg ÷ m ^ 3 y 125 mg ÷ m ^ 3, requiere un respirador de aire. A niveles más altos, NIOSH exige un respirador purificador de aire autónomo o con suministro de aire. Una concentración de más de 2500 mg ÷ m ^ 3 se considera inmediatamente peligrosa para la vida y la salud y requiere un respirador de aire de presión positiva.


Fuente: sciencing