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AREA ACADEMICA DE METALURGIA

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Este es el aluminio transparente que no conoces

Esto no es ciencia ficción, sino un material en realidad. La sustancia "inexistente" que apareció en la película de ciencia ficción "Star Trek", el aluminio transparente, se puso en uso hace varios años.

La composición de aluminio transparente en esta realidad es AlON (oxinitruro de aluminio), y la armadura de aluminio transparente utilizada por los militares puede incluso resistir balas perforantes. Hoy en día, este material está probando aplicaciones comerciales, como la siguiente película de embalaje de aluminio transparente antiestática (utilizada para empaquetar piezas electrónicas y computadoras), reemplazando el vidrio de los automóviles a prueba de balas, las latas de bebidas transparentes, etc.


La aleación de magnesio y aluminio (aluminio transparente) aún no está ampliamente disponible porque cuesta más de $ 10 por pulgada cuadrada, pero deberíamos ver esta maravillosa sustancia en nuestra vida diaria en un futuro cercano.


No podemos crear aluminio transparente en la vida real, pero podemos acercarnos con dos cerámicas transparentes hechas de compuestos de aluminio: espinela de aluminato de magnesio y oxinitruro de aluminio. Ambos compuestos son duros y delgados como el material legendario de Star Trek, pero el oxinitruro de aluminio en particular ejemplifica estas características.


El oxinitruro de aluminio es una sustancia cristalina hecha de aleaciones de polvo de aluminato que han sido altamente comprimidas y calentadas a temperaturas extremas. Luego, la cerámica se enfría, se pule y se le da la forma deseada.


El punto de salida de un proyectil se muestra en vidrio balístico (izquierda). La armadura de cerámica transparente de oxinitruro de aluminio se muestra (derecha) con una protuberancia y sin salida del proyectil. Crédito: AFRL

El Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (AFRL) comenzó a trabajar en el oxinitruro de aluminio en 2006 con el programa del Título III de la Ley de Producción de Defensa , un mecanismo de inversión diseñado para crear, mantener, proteger, expandir y restaurar las capacidades de la base industrial nacional. Antes de la colaboración, el tamaño de ventana de oxinitruro de aluminio más grande estaba limitado a 2,8 pies cuadrados. La cerámica ahora se fabrica de manera rutinaria en tamaños de hasta 8 pies cuadrados por Surmet Corporation , un fabricante de componentes de materiales avanzados, bajo el nombre de marca registrada ALON.


"Obtener ocho pies cuadrados es un logro en el que hemos estado trabajando durante años y no podría haberlo hecho sin los fondos de AFRL y DMS&T, así como de otras organizaciones", Richard Porter, líder de fabricación de la División de Tecnologías Industriales y Fabricación de AFRL, dice en un comunicado de prensa de la AFRL . “Fabricar una ventana más grande que sea liviana y duradera es una mejora enorme para permitir que el combatiente cumpla la misión”.




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