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AREA ACADEMICA DE METALURGIA

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La historia detrás de esta perturba imagen de hace medio siglo atrás

Esta es una imagen aterradora que dio la vuelta al mundo y fue clave para el avance de los derechos civiles en Estados Unidos. En ella se ve el rostro de pánico de dos mujeres negras que nadan en una piscina mientras un hombre blanco arroja ácido al agua. Fue tomada el 18 de julio de 1964 en un motel de la ciudad de San Agustín, en Florida.


De inmediato se convirtió en un símbolo de la segregación racial que durante décadas impidió que los negros compartieran los espacios públicos y privados con la población blanca en la mayoría de estados del sur estadounidense.


El 11 de junio de 1964, Martin Luther King, Jr. fue arrestado por entrar sin autorización en Monson Motor Lodge después de que se le pidiera que abandonara su restaurante segregado.


Esto (y otras cosas) ayudó a impulsar a un grupo de manifestantes, blancos y negros, a saltar a la piscina como un evento estratégicamente planeado para acabar con la segregación en las piscinas de los moteles.


La piscina de este motel fue designada como "solo para blancos". Los blancos que pagaban las habitaciones de los moteles invitaban a los negros a unirse a ellos en la piscina del motel como invitados.

Este baño fue planeado por el Dr. Martin Luther King, Jr. y dos asociados. El gerente del motel, Jimmy Brock, en un esfuerzo por disolver la fiesta, vertió una botella de ácido muriático en la piscina, con la esperanza de que los nadadores se asustaran y se fueran.


Un nadador, que sabía que la proporción de ácido en el agua de la piscina era tan grande que el ácido ya no representaba una amenaza, bebió un poco del agua de la piscina para calmar los temores de los otros nadadores.

Muchas personas de esa época recuerdan a Brock más como la víctima del incidente.


El ácido muriático es ácido clorhídrico sin diluir y se utiliza en la limpieza de superficies de mampostería como piscinas. Pero lo que la gente escuchó fue la palabra “ácido”.


No asustó a los nadadores, aunque parece que fue efectivo para poner nerviosos a los manifestantes (la cantidad de ácido en relación con la cantidad de agua era tan pequeña que en su mayoría era segura), por lo que un policía intervino para arrestar a la gente.

Muchas personas de esa época recuerdan a Brock más como la víctima del incidente. Un momento de temperamento condujo a un legado no deseado. “Jimmy se llevó la peor parte. Era un buen tipo”. dijo Eddy Mussallem, un colega hotelero y amigo desde hace mucho tiempo.

“Tenían que elegir un motel, así que eligieron el motel de Jimmy. Siempre le dije que hizo una tontería”. Brock se vio presionado por grupos de derechos civiles y blancos militantes que luchaban contra la integración. En 2007, a los 85 años, Jimmy Brock murió en su casa de St. Augustine.


El motel y la piscina fueron demolidos en marzo de 2003, a pesar de cinco años de protestas, eliminando así uno de los hitos importantes del Movimiento de Derechos Civiles de la nación. Se construyó un hotel Hilton en el sitio.






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