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La nueva era de la fundición y la impresión 3D.

Siempre se piensa que la impresión 3D en algún momento reemplazara la fundición convencional, pero antes de ello porque no pensar que la unión de ambas traería ventajas nunca antes vistas en la fabricación de piezas.


Cuando se piensa en la tecnología de la impresión 3D, probablemente no piense en la fundición de metales. Pero, de hecho, la impresión 3D ha sido de gran ayuda para las fundiciones, gracias en gran parte a una empresa con sede en Ohio, Humtown Products. En 2014, la empresa familiar decidió probar el uso de impresoras 3D para crear piezas fundidas para bloques de motores en automóviles, camiones, equipos de construcción y tecnología aeroespacial. Desde entonces, Humtown ha liderado una transformación de la fundición de metales en toda la industria y será reconocida en los premios Manufacturing Leadership Awards 2020 en octubre por comercializar la impresión 3D en el sector.


Cómo funciona: por lo general, la fundición de metal implica la creación de una herramienta o patrón a partir de materiales como plástico o madera, luego empaquetando arena alrededor del patrón para formar un molde. Luego, los trabajadores vierten metal en el molde, creando el componente terminado. Pero con la tecnología de impresión 3D, Humtown puede omitir la etapa de herramientas por completo, imprimiendo el molde de arena a través de comandos de software.


Cómo lo hicieron: en 2014, solo había unas pocas impresoras 3D de fundición en arena en América del Norte. Se utilizaron principalmente para la creación de prototipos y costaron dos millones de dólares cada uno. Debido a que la tecnología no se había utilizado ampliamente, Humtown luchó por encontrar un banco que financiara un préstamo. La compañía terminó trabajando con America Makes, un programa lanzado por el presidente Obama, y ​​asociándose con escuelas locales como Youngstown State University y University of Northern Iowa, que en ese momento utilizaba principalmente la tecnología para la creación de prototipos.


Brandon Lamoncha, quien ahora es Director de Fabricación Aditiva en Humtown Products, pasó tres años viajando hacia y desde Iowa para estudiar la tecnología, mientras también viajaba a las fundiciones de todo el país para difundir la impresión 3D. Hizo el caso de que se avecinaba una nueva ola de tecnología y que, si las fundiciones estadounidenses no la aceptaban, quedarían rezagadas y posiblemente quebradas.


“Cuando entramos en este juego”, dice Lamoncha, “podías contar con una mano el número de impresoras de arena 3D en América del Norte. Ahora hay 40 o 50 ".


- Es más rápido: con métodos tradicionales, puede llevar de 18 a 20 semanas desarrollar las herramientas para hacer una culata para el automóvil de un cliente. Ahora, Humtown puede recibir los datos que necesitan un viernes, hacer funcionar sus impresoras durante el fin de semana y comenzar a verter metales el martes o miércoles.


- Es más eficiente: gran parte del mecanizado implica tecnología sustractiva; por ejemplo, puede tomar un trozo de aluminio, tallar lo que necesita y desechar lo que no. Con la tecnología de impresión 3-D, Humtown está utilizando la fabricación aditiva en su lugar: comienzan sin nada y construyen solo las cosas que necesitan.


- Es potente: la tecnología permite a la industria de la fundición de metales fabricar piezas que antes eran demasiado complicadas de fabricar mediante procesos convencionales. Por ejemplo, en el pasado se fabricaban volutas complejas para bombas en secciones, pero la impresión 3D permite que las piezas se hagan todas juntas.


- Es creativo: la impresión 3D permite a Humtown producir diseños novedosos que no eran posibles de hacer con herramientas. Ahora, la empresa puede aprovechar al máximo la creatividad de sus ingenieros.


El resultado: hace seis años, la impresión 3D se utilizó en menos del 2 por ciento de las ventas en Humtown. Hoy ese número ha aumentado al 40 o 50 por ciento.


Fuente: nam.org


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