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La soldadura láser sigue madurando y busca reemplazar a la soldadura MIG y TIG.

A medida que más fabricantes de equipos originales (OEM) y talleres de trabajo "se acercan" a la idea de la soldadura por láser, muchos han centrado su atención en cuatro tecnologías específicas:

  • Soldadura de vigas de anillo y núcleo,

  • Soldadura llave en mano,

  • Bibliotecas de recetas de soldadura y

  • Soldadura pulsada.


Más talleres de trabajo están dando el paso y adquiriendo sistemas de soldadura láser, generalmente cuando las aplicaciones adecuadas entran por sus puertas o cuando buscan reemplazar la soldadura MIG y TIG.


“La gente realmente se lanza primero a la cabeza del láser en estos días”, dijo Wes Wheeler, gerente de ventas de Alpha Laser, Meadville, Pensilvania. “La soldadura láser ha sido impulsada tradicionalmente por procesos de reparación, como reparación de herramientas y reparaciones de alto valor. A medida que los láseres se vuelven más eficientes, la gente empieza a utilizarlos para la soldadura de producción ".


Pero con todas las opciones en el mercado, potencialmente puede ser "más confuso ahora que hace tres años", dijo Tracey Ryba, gerente senior de productos de láseres OEM de alta potencia para Trumpf Inc., Farmington, Connecticut. Dicho esto, señaló una gran cantidad de proyectos OEM en desarrollo y preparándose para su lanzamiento, testimonio de los avances que está logrando la tecnología de soldadura láser. "Creo que estamos empezando a arañar la superficie del potencial".


Una de las principales ventajas de la soldadura láser es la capacidad de eliminar los pasos de posprocesamiento como el pulido y el acabado.


En última instancia, tener paciencia para estudiar las opciones y aprender lo que pueden hacer vale la pena, según Dan Belz, gerente de productos de FLW para Amada America Inc., Buena Park, California. “Si se toma el tiempo para comprender lo que hace y lo que puede hacer, es fenomenal. Hay algunas partes que puede mirar y no estar seguro de si fueron formadas o soldadas ".


Un poco de sabiduría para soldar


Después de haber pasado un período intensivo refinando y superando los límites de los sistemas de soldadura de láminas de Amada, Belz desea aconsejar a los talleres más pequeños cómo hacer que un proceso funcione para ellos. “Pensamos desde el principio que el 99 por ciento de nuestros clientes serían OEM”, recordó. Sin embargo, resulta que “la mayoría de nuestros clientes son talleres de trabajo que realizan muchas soldaduras”, aunque las siguientes instalaciones en su lista fueron para OEM. "Los OEM tardaron un poco más en adaptarse, pero [ahora] ven los beneficios".



Entre las filas de fabricantes, señala dos tipos: talleres de soldadura y talleres que sueldan.

Los primeros “probablemente estén soldando el 90 por ciento de su línea de productos. Tienen soldadores, entienden la soldadura, son con los que es fácil trabajar porque verán lo que estamos haciendo, lo entenderán. Entramos, instalamos, les damos un poco de capacitación, luego nos echan y dicen: 'Lo llamaremos cuando lo necesitemos' ”.

Pero para los talleres que sueldan, "esa es un área de dolor para ellos porque no pueden conseguir los soldadores o pasan demasiado tiempo en el posprocesamiento". Para que esos clientes se sientan cómodos con la soldadura, "miramos sus piezas y sus CAD y hacemos algunas modificaciones para un ajuste más ajustado y mejor".

Ese paso de rediseño es fundamental para el éxito, continuó Belz. “Tenemos muchos clientes que quieren aprender a diseñar para optimizar la soldadura láser. Otros tienen líneas de productos existentes y buscamos ver qué parte o partes están causando el mayor dolor. Suelen tener bastantes ".


Una vez que se ha elaborado, probado, probado e instalado un proceso de soldadura, prácticamente se elimina todo el posprocesamiento. Las piezas pueden ir "directamente a la cabina de pintura: no más pulir las soldaduras". Al final, “algunos clientes quieren usarlo para piezas específicas y nada más, mientras que otros quieren usarlo para todo. Tienes que clasificarlo ".


Vale la pena señalar que el año pasado, el Instituto Nacional de Estándares y Tecnología reveló su proyecto de tres años para recopilar datos sobre los aspectos más fundamentales de la soldadura láser. Los modeladores informáticos utilizan esos datos para crear simulaciones de soldadura láser destinadas a dar a los fabricantes más control sobre el proceso. El proyecto ilustra un punto clave: la soldadura láser, particularmente en lo que respecta al control de salpicaduras, grietas y porosidad mientras se maximiza el rendimiento, es un trabajo en progreso a pesar de sus grandes avances en muchas industrias.


Fuente: SME


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