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Los científicos utilizan hierro para convertir el dióxido de carbono en combustible

Un proceso químico desarrollado recientemente podría convertir el dióxido de carbono en combustible, informa Maria Temming para Science News . Este nuevo proceso químico utiliza un catalizador a base de hierro para convertir el dióxido de carbono en combustible para aviones. Hasta ahora, el proceso solo ha demostrado su eficacia en entornos de laboratorio, pero si los investigadores pueden ampliarlo, podría disminuir el impacto climático.

El dióxido de carbono (CO2) es, por supuesto, el mismo gas de efecto invernadero que inunda la atmósfera de la Tierra a través del escape de los motores a reacción y casi cualquier otra cosa que queme combustibles fósiles. Entonces, si esta nueva reacción química puede convertir con éxito el CO2 en combustible para aviones, podría ayudar a reducir la huella de carbono de la industria de la aviación, que actualmente representa el 12 por ciento de todas las emisiones de carbono del transporte mundial.


El proceso experimental apareció en un nuevo artículo publicado la semana pasada en la revista Nature Communications . Los investigadores tienen la esperanza de que el proceso se pueda replicar a escalas más grandes, pero hasta ahora solo se ha probado en el laboratorio, informa Eric Niiler para Wired .

“El cambio climático se está acelerando y tenemos enormes emisiones de dióxido de carbono”, le dice a Wired Tiancun Xiao, químico de la Universidad de Oxford y coautor del artículo . “La infraestructura de combustibles de hidrocarburos ya está ahí. Este proceso podría ayudar a aliviar el cambio climático y utilizar la actual infraestructura de carbono para el desarrollo sostenible ”.


Science News señala que los investigadores han intentado convertir el CO2 en combustible en el pasado, pero que las reacciones químicas que surgieron de estos esfuerzos requirieron catalizadores raros y costosos como el cobalto. Por el contrario, la fuerza de esta nueva técnica se debe en gran parte al uso de un polvo a base de hierro relativamente económico y fácil de obtener.


En el laboratorio, los investigadores combinaron dióxido de carbono con 662 grados de calor, hidrógeno, ácido cítrico, manganeso, potasio y el catalizador de hierro dentro de un reactor de acero inoxidable presurizado para producir unos pocos gramos de combustible para aviones, según Wired .

El catalizador de hierro permite que los átomos de carbono de las moléculas de CO2 se desprendan del oxígeno y formen enlaces con los átomos de hidrógeno dentro del reactor. Estas nuevas moléculas de hidrógeno y carbono, llamadas hidrocarburos, son las mismas moléculas que componen el combustible para aviones. Mientras tanto, la mayoría de los átomos de oxígeno restantes también se enganchan a los átomos de hidrógeno para convertirse en agua.


En pruebas que duraron 20 horas, el proceso convirtió el 38 por ciento del dióxido de carbono dentro del reactor en combustible para aviones y otras sustancias, como agua, propileno y etileno, informa Bob Yirka para Phys.org . El combustible para aviones constituía casi la mitad de los diversos subproductos de las reacciones químicas. Además, algunos de estos subproductos, como el etileno y el propileno, se pueden utilizar para fabricar plásticos, según Science News .


"Esto se ve diferente, y parece que podría funcionar", le dice a Wired Joshua Heyne, ingeniero mecánico y químico de la Universidad de Dayton . “La ampliación es siempre un problema y hay nuevas sorpresas cuando se pasa a escalas más grandes. Pero en términos de una solución a más largo plazo, la idea de una economía circular del carbono es definitivamente algo que podría ser el futuro ”.


Según los investigadores, su proceso podría abrir la puerta a viajes aéreos sin emisiones de carbono, porque la quema de combustible para aviones fabricado de esta manera liberaría la misma cantidad de dióxido de carbono que se utiliza para fabricar el combustible.

Fuente: smithsonianmag

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