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Los cigarrillos una vez fueron recetados y aprobados por los médicos

No sea tonto, siga el consejo de su médico: fume un cigarrillo nuevo . Desde la década de 1930 hasta la de 1950, la frase más poderosa de la publicidad, “los médicos recomiendan”, se combinó con el producto de consumo más mortífero del mundo.

Los cigarrillos no se consideraban peligrosos entonces, pero aun así hacían toser a los fumadores. Para calmar los temores, las marcas de tabaco contrataron a “médicos” de garganta (es decir, modelos vestidos con batas blancas) para explicar que el polvo, los gérmenes o la falta de mentol eran los culpables, no los cigarros en sí.


Si bien casi todas las marcas utilizaron este enfoque de marketing dudoso, incluido Dunhill, cuyo médico afirmó que se podía "dejar de fumar" sin dejar de encender un paquete al día), el principal infractor fue Camel, que citó un estudio increíble que encontró "más médicos fuma Camel que cualquier otro cigarrillo ". Resulta que esta "investigación independiente" fue obra de William Esty Co., la agencia de publicidad de RJ Reynolds. También se les pagó a los médicos participantes, con cajas de Camel.

Los ejecutivos de las empresas tabacaleras sabían que tenían que tomar medidas para reprimir los temores del público sobre los productos del tabaco. "Las empresas tabacaleras se preguntaron: ¿Cómo podemos asegurar al público que, en particular, los cigarrillos, pero también los puros y las pipas, no son dañinos?" Jackler le dijo a HemOnc Today . La respuesta fue utilizar la investigación médica y los médicos para mostrar al público que los cigarrillos no eran dañinos. Aunque los médicos en estos anuncios siempre fueron actores y no médicos reales, la imagen del médico impregnó los anuncios de cigarrillos durante las siguientes dos décadas y media.


A mediados de la década de 1930, Lucky Strike tenía algo de competencia. Una nueva campaña publicitaria de Philip Morris se refería a una investigación realizada por médicos. Un anuncio afirmaba que después de recetar cigarrillos de la marca Philip Morris a pacientes con irritación de garganta, "todos los casos de irritación desaparecieron por completo o mejoraron definitivamente". Esta serie de anuncios, junto con otros que se refieren a la "prueba" de superioridad, convirtió a Philip Morris en una de las principales marcas de cigarrillos por primera vez en su historia.


“Había una paradoja interesante en los anuncios. En un anuncio, una empresa decía que los cigarrillos no son dañinos y luego, en otros anuncios, dicen que nuestros cigarrillos son menos dañinos que las otras marcas ”, dijo Jackler. "Obtendría cosas como 'ni un solo caso de irritación de garganta' con una imagen de un médico de garganta sosteniendo un espejo de garganta con un espejo en la frente".

El 11 de enero de 1964, el Cirujano General Luther Terry anunció los hallazgos del Comité Asesor sobre Tabaquismo y Salud del Cirujano General. El informe, Tabaquismo y salud: Informe del Comité Asesor del Cirujano General de los Estados Unidos , concluyó que existía un vínculo entre el cáncer de pulmón y la bronquitis crónica y el tabaquismo. En una conferencia de prensa, Terry dijo: "Es el juicio del comité que fumar cigarrillos contribuye sustancialmente a la mortalidad por ciertas enfermedades específicas y a la tasa de mortalidad general". A fines de 1965, se requirió que la industria tabacalera pusiera etiquetas de advertencia en sus productos y anuncios para advertir al público de los riesgos para la salud asociados con el tabaquismo.


Después de un par de cientos de años de consumo de tabaco, las empresas tabacaleras perderían varias batallas importantes durante las próximas décadas, incluida la prohibición de los anuncios de televisión en 1970 cuando Richard Nixon firmó la Ley de salud pública sobre el tabaquismo. En 2005, las compañías tabacaleras llegaron a un acuerdo con la Asociación Nacional de Fiscales Generales que incluía un acuerdo para eliminar los anuncios de tabaco de las ediciones de la biblioteca escolar de Time , People , Sports Illustrated y Newsweek .


A pesar de todo esto, alrededor de 45 millones de estadounidenses todavía fuman. Aunque los CDC estiman que el consumo de tabaco disminuyó en casi un tercio entre 1990 y 2007, se estima que más de 400,000 personas mueren antes de tiempo como resultado de los productos de tabaco. - por Leah Lawrence




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