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Los cinco metales más caros y dónde se extraen

El rodio alcanzó recientemente un nuevo máximo, cotizando cómodamente por encima de los 13.000 dólares la onza troy. Pero, ¿Qué le depara el futuro al rodio? ¿Puede cualquier otro material extraído sostener una vela a su estatus como el metal más caro?


Rodio

Relativamente desconocido para el profano, el rodio es silenciosamente una de las operaciones más calientes en este momento, después de un aumento de precios de más del 30% este año. Anteriormente, el rodio alcanzó su punto máximo, y se derrumbó rápidamente, en 2008 a más de $ 10,000 por onza troy (ozt), pero el metal ahora se cotiza por encima del máximo de 2008 debido al aumento de la demanda de la industria automotriz.


El rodio se utiliza en convertidores catalíticos, una parte de los sistemas de escape de los vehículos que reducen las emisiones de gases tóxicos y los contaminantes. Según S&P Global Platts , casi el 80% de la demanda de rodio y paladio proviene de la industria automotriz mundial. Afortunadamente para Sudáfrica, al menos, alrededor del 80% de todo el rodio se extrae dentro de sus fronteras.


Parte de la razón del salto de precio del metal es su rareza. La producción anual de rodio se sitúa en alrededor de 30 toneladas; para poner eso en contexto, los mineros de oro extraen anualmente entre 2.500 y 3.000 toneladas del metal precioso. El rodio también se benefició del escándalo de emisiones de Volkswagen, o Dieselgate , el escándalo de emisiones de 2015 que sacudió a la industria automotriz. Con las principales economías, incluidas China e India, que endurecen las reglas de emisiones, los mineros de metales del grupo del platino (PGM) anticipan buenos tiempos para el rodio.


Paladio

El hermano pequeño de Rhodium, paladio, también salió bien del escándalo de Dieselgate. Después de que las ventas de vehículos diésel se desplomaran y las alternativas a la gasolina volvieran a estar de moda, el platino, que se utiliza principalmente en convertidores catalíticos para vehículos diésel, se desplomó, mientras que el paladio, que no daña la gasolina, subió.

El paladio es el más caro de los cuatro metales preciosos principales: el oro, la plata y el platino son los otros. Es más raro que el platino y se usa en grandes cantidades para convertidores catalíticos. A corto plazo, se espera que la demanda de metales utilizados en convertidores catalíticos se mantenga estable, impulsada por el crecimiento de las ventas de automóviles en Asia. Sin embargo, la mayor aceptación de los vehículos eléctricos de batería, que no usan convertidores catalíticos, podría hacer que la demanda de paladio se vea afectada.

La empresa minera rusa Nornickel es el principal productor mundial de paladio, con 86 toneladas métricas del metal en 2019.



Oro

En parte durabilidad, en parte tradición, el oro se encuentra entre los productos más versátiles. Utilizado principalmente en joyería, pero también con importantes aplicaciones en electrónica y aeroespacial debido a su durabilidad y conductividad, el oro está, para decirlo claramente, en todas partes.


Por supuesto, el estereotipo del oro como un metal valioso y prestigioso no surgió de la nada. Cuando los exploradores españoles viajaron por primera vez al “Nuevo Mundo”, las Américas, conocieron una cultura nativa que vivía vidas completamente diferentes y hablaba diferentes idiomas. Pero ambas culturas tenían una cosa en común; ambos tenían el oro en alta estima. Casi todas las sociedades han utilizado el oro como moneda y símbolo de riqueza, prestigio o poder, y el mundo moderno no es diferente. Ya se trate de anillos de boda, premios o incluso dinero, pocas sustancias ocupan un espacio tan destacado en nuestras vidas como el oro.


Hasta la década de 1970, Sudáfrica era el principal productor de oro, pero la producción ha disminuido desde entonces. En su apogeo en 1970, Sudáfrica produjo 32 millones de onzas de oro, lo que representa dos tercios de la producción mundial de oro. Hoy, China, Australia y Rusia forman los tres principales países productores de oro.


Iridio

El iridio es uno de los metales más raros de la corteza terrestre, con una producción anual de solo tres toneladas. El iridio es casi tan denso como el osmio metálico más denso y es el elemento metálico más resistente a la corrosión, resistente al aire, agua, sales y ácidos.

Debido a su dureza, el iridio es difícil de fabricar en piezas utilizables, pero las mismas características que dificultan su trabajo también lo convierten en un aditivo valioso para fortalecer las aleaciones. Aunque también es un metal catalítico, debido a su alto punto de fusión y resistencia a la corrosión, el iridio es el material preferido para los crisoles. Al igual que otros PGM, el iridio se extrae como un subproducto del níquel y, al igual que otros PGM, los mayores depósitos de iridio se encuentran en Sudáfrica y Rusia. Dada su rareza en la corteza terrestre, tiende a formar una pequeña parte de la cartera de mineros de PGM.



Platino

El homónimo de los metales del grupo del platino también es el de peor desempeño en el mercado, después de haber sufrido un gran impacto por el escándalo de emisiones de Volkswagen. El uso principal del platino ha sido en convertidores catalíticos para vehículos diésel: el 45% del platino vendido en 2014 se destinó a la industria automotriz. A medida que los consumidores y los fabricantes se alejaron del diésel a raíz del Dieselgate, el platino perdió frente al paladio, que funciona mejor en los vehículos de gasolina.

El platino se negociaba tradicionalmente a un precio más alto que el oro y, combinado con la rareza del platino en comparación con el oro, el “platino” como adjetivo se ha asociado con un nivel de prestigio más alto que el oro. A pesar de los problemas del platino y el oro que ahora cotiza por encima de él, esa reputación se ha mantenido.

Los depósitos de platino se concentran principalmente en Sudáfrica, y el país abastece alrededor de las tres cuartas partes de la demanda mundial. Anglo American Platinum, Impala Platinum y Lonmin constituyen los principales productores mundiales de platino.


Fuente: mining-technology


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