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Metalúrgicos de hace 6.500 años: Se encuentran los primeros hornos de fundición de la humanidad

El estudio científico de las huellas de los hornos de cobre cerca de Beerseba muestra que la necesidad no fue la madre de la invención, sino la curiosidad intelectual humana y el deseo de lucirse.

Un nuevo estudio arqueológico muestra que incluso hace unos 6.500 años, Israel ya era una nación de nueva creación, con un centro de I + D en metalurgia en Beersheba. Las excavaciones de rescate en la capital del desierto de Negev en 2017 revelaron talleres de fundición de cobre de 6.500 años de antigüedad que utilizaban la evidencia más antigua conocida de hornos en lugar de pequeños crisoles portátiles para metalurgia.


“Esta es la alta tecnología de la época, no había tecnología más sofisticada”, dijo el profesor Erez Ben-Yosef de la Universidad de Tel Aviv. El movimiento del crisol al horno representa una tecnología de vanguardia, dijo Ben-Yosef.


La metalurgia surgió en el Levante Sur durante la segunda mitad del quinto milenio a. C. Según Ben-Yosef, el descubrimiento de Beersheba indica una evolución tecnológica desde un método anterior de fundición de minerales, que utilizaba pequeños crisoles de cerámica, a estos hornos enterrados más grandes recién descubiertos.


La innovación permitió un proceso de fundición de dos pasos en talleres industrializados descubiertos en varios asentamientos del área de Beersheba. Estos talleres, dijo, estaban a cargo de artesanos altamente especializados que producían lingotes de cobre puro y algunos objetos ceremoniales.

"No hay duda de que la antigua Beersheba jugó un papel importante en el avance de la revolución mundial del metal y que en el quinto milenio a. C. la ciudad fue una potencia tecnológica para toda esta región", dijo en un comunicado de prensa de la Universidad de Tel Aviv.


Los hallazgos fueron publicados en el estudio "Encendiendo el horno: Nuevos conocimientos sobre las prácticas metalúrgicas en el Calcolítico Sur del Levante de un taller de fundición de cobre recientemente descubierto en Horvat Beter (Israel)", que apareció en la Revista científica de Ciencias Arqueológicas: Informes .


El sitio de Horvat Beter fue excavado antes de una expansión del vecindario en Beersheba. “Los hallazgos sorprendentes incluyen un pequeño taller para fundir cobre con fragmentos de un horno, una pequeña instalación hecha de estaño en la que se fundió mineral de cobre, así como una gran cantidad de escoria de cobre”, dijo Talia Abulafia, directora de la excavación en nombre de la Autoridad de Antigüedades de Israel.

Escoria de cobre encontrada en la excavación de Neveh Noy en Beersheba. (Anat Rasiuk / Autoridad de Antigüedades de Israel)


Las perlas de cobre y el uso del mineral como pigmento precedieron a su uso como metal purificado, cuya fabricación fue "mágica". Ben-Yosef cree que los artesanos de Beersheba operaban en grupos similares a gremios que guardaban cuidadosamente los secretos de sus talleres. Él cree que los artesanos eran un segmento de élite de la incipiente jerarquía social.


Hubo variedad entre los diferentes talleres de la zona: “Los diferentes tamaños de crisoles indican competencia entre talleres, exploración de tecnología”, escriben los autores. Según el comunicado de prensa de TAU, "Un análisis químico de los restos indica que cada taller tenía su propia 'receta' especial, que no compartía con sus competidores".

Los artesanos comerciaban con personas que vivían en el área de las minas de cobre a 100 kilómetros (62 millas) de distancia en Jordania por el mineral. Después de la purificación en lingotes, es probable que el metal se llevara a otro lugar para moldearlo en objetos ceremoniales.

Experimento de la Universidad de Tel Aviv para recrear la tecnología de fundición de cobre de 6.500 años de Beersheba, 25 de junio de 2020 (Proyecto del Valle de Timna Central)

Operación de fundición de cobre de 6.500 años en el barrio Neveh Noy de Beersheba. (Talia Abulafia / Autoridad de Antigüedades de Israel)


Fuente: timesofisrael


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