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Metales que no se oxidan

El óxido compromete las características mecánicas del metal, altera las propiedades químicas y (generalmente) no se considera estéticamente agradable. Es por estas razones que muchas personas a cargo del diseño y la selección de materiales intentan evitar tener que lidiar con la oxidación y los efectos negativos que conlleva. Una forma de eliminar la amenaza del óxido es utilizar metales que no se oxidan.

Los metales comunes que no se oxidan incluyen:


- Aluminio

- Acero inoxidable (algunos grados)

Acero galvanizado

- Metales rojos (cobre, latón y bronce)


Aluminio

El aluminio no se puede oxidar. Esto se debe al hecho de que el óxido es óxido de hierro y la mayor parte del aluminio prácticamente no tiene hierro en su composición. Sin embargo, el aluminio se oxida, pero en realidad protege el aluminio no oxidado subyacente. Esto se debe a que el óxido de aluminio es más resistente a la corrosión que la aleación de aluminio sobre la que descansa. Esto es diferente al óxido, porque el óxido se desprenderá de una aleación de hierro, lo que permitirá que el proceso de oxidación continúe hasta que el material falle.


Aceros inoxidables

El acero inoxidable es otro ejemplo de un metal que no se oxida. Es importante señalar que algunos grados son más resistentes al óxido que otros. Los aceros inoxidables austeníticos como 304 o 316 tienen altas cantidades de níquel y cromo. El cromo se combina con el oxígeno antes de que el hierro pueda hacerlo, lo que forma una capa de óxido de cromo. Esta capa es muy resistente a la corrosión, lo que evita la formación de óxido y protege el metal subyacente. Por otro lado, los aceros inoxidables ferríticos o martensíticos pueden ser susceptibles a la oxidación porque contienen menos cromo.


Acero galvanizado

El acero galvanizado es técnicamente un material recubierto, pero vale la pena mencionarlo aquí. El acero galvanizado es un acero al carbono.que probablemente se oxidaría si no tuviera una o más capas de zinc aplicadas. La capa de zinc actúa como un metal de sacrificio para el acero. Esto significa que la capa de zinc se combinará con el oxígeno más fácilmente que el hierro en el acero. Esto crea una capa de óxido de zinc que evita la formación de óxido de hierro, eliminando así la posibilidad de que se forme óxido. Sin embargo, si el revestimiento de zinc se daña, o si el acero galvanizado se coloca en ambientes extremos, el revestimiento de zinc puede volverse ineficaz y el acero se oxidará. El acero galvanizado también es susceptible a la "oxidación blanca", que es un tipo de corrosión que se forma en condiciones específicas, que generalmente involucran agua o condensación. La formación de óxido blanco no necesariamente daña el material o el recubrimiento de zinc.

Cobre, latón y bronce

El cobre , latón y bronce no se oxidan por la misma razón que el aluminio. Los tres contienen una cantidad insignificante de hierro. Por lo tanto, no se puede formar óxido de hierro ni óxido. Sin embargo, el cobre puede formar una pátina azul verdosa en su superficie cuando se expone al oxígeno a lo largo del tiempo.


Estos metales no se oxidan, pero ...

Si bien estos metales no se oxidan, eso no significa que no se corroan . Tienen sus propias formas de corrosión, como las picaduras que pueden ocurrir en el acero inoxidable o el deslustre azul verdoso que se encuentra en el cobre oxidado. Además, si se ponen en contacto con un acero al carbono u otro tipo de acero que se oxida, se pueden formar depósitos de hierro en la superficie de estos materiales que se oxidarán y crearán óxido.


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