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Minería artesanal: Los peligros que conlleva el trabajo

Con 40 millones de personas trabajando en el sector de la minería artesanal en todo el mundo en 2017, la industria tiene un impacto significativo en la minería global. Estas operaciones a pequeña escala, que normalmente se llevan a cabo al margen de la ley y sin cumplir con los estándares de la industria, pueden prometer grandes recompensas. Pero existen riesgos significativos tanto para los mineros involucrados como para las comunidades y países en los que trabajan, desde lesiones físicas y contaminación del aire hasta daños a la infraestructura local y las economías nacionales.

Lesión personal

El peligro más directo de la minería artesanal es el riesgo de lesiones personales que enfrentan los propios mineros. Como la minería artesanal generalmente ocurre fuera de la ley, estos proyectos pueden no cumplir con los estándares regulatorios con respecto a la calidad de herramientas y equipos, o prácticas de seguridad.


Como resultado, es menos probable que los mineros estén equipados con equipos de seguridad efectivos y podrían verse obligados a trabajar con maquinaria peligrosa o que funciona mal. En esas circunstancias, nueve mineros murieron en una mina de Zimbabue en enero de este año cuando una operación de voladura de rutina salió mal, derrumbó el techo de un túnel y enterró a los trabajadores.


Los mineros artesanales también enfrentan mayores riesgos ya que las minas en las que a menudo trabajan se han construido fuera de la regulación gubernamental, prestando poca atención a la navegabilidad del área circundante, sino simplemente a la riqueza de minerales que se encuentran allí. Hasta 100 mineros quedaron atrapados en una mina de oro sin licencia en Indonesia a principios de este año cuando un deslizamiento de tierra golpeó la región, y los rescatistas se vieron obligados a tratar de llegar a los mineros atrapados cavando con sus manos, mientras esperaban que las condiciones mejoraran para excavar. las máquinas se pueden implementar de forma segura.


Daños a la infraestructura

Como muchas operaciones artesanales carecen de los recursos necesarios para la exploración y construcción de minas, muchos mineros en pequeña escala se trasladan a minas construidas por empresas más grandes que han sido cerradas o no utilizadas. Las mismas inconsistencias en los equipos y los estándares de trabajo que ponen en peligro a los mineros también pueden dañar las minas en las que operan.


Perdidas económicas

Las operaciones a pequeña escala pueden amenazar la rentabilidad del sector minero de un país al agotar los recursos, al no pagar impuestos sobre el dinero obtenido de sus excavaciones y al dificultar que las empresas con licencia obtengan ganancias.

La cantidad de minerales y metales extraídos artesanalmente que se venden es significativa, y el Foro Intergubernamental sobre Minería, Minerales, Metales y Desarrollo Sostenible (IFM) informó en 2017 que las operaciones ilegales son responsables del 80% de los zafiros del mundo y del 20% de los del mundo. producción de oro y diamantes. La minería de Zimbabwe depende particularmente del sector, y All Africa informa que los mineros ilegales produjeron 13,2 toneladas de oro en 2017, en comparación con las 11,6 toneladas de las empresas mineras a gran escala.

También existe un mayor riesgo de que los minerales extraídos sean subestimados por los mineros artesanales en comparación con los minerales vendidos por corporaciones internacionales. En 2018, los mineros artesanales en Sudáfrica vendieron un diamante de 55 quilates R6m, que luego se vendió inmediatamente por más de cinco veces ese valor.


Fuente: mining-technology



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