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Ni el mejor acero inoxidable escapa de la corrosión marina

La demanda de aplicaciones marinas nunca ha sido mayor. A medida que las personas continúan descubriendo nuevas formas de sobrevivir y operar bajo el agua, se vuelve esencial buscar materiales que puedan proporcionar la mejor resistencia y rendimiento debajo de la superficie del océano.

Aunque hay una gran cantidad de materiales que compiten por ser etiquetados como el material perfecto para aplicaciones marinas, hay muy pocas dudas entre los expertos sobre el hecho de que el acero inoxidable eclipsa a cualquier otro objeto cuando se trata de aplicaciones submarinas.


Por qué se utiliza acero inoxidable en aplicaciones marinas


Una de las principales razones por las que el uso de acero inoxidable es tan necesario para completar aplicaciones marinas es la incomparable resistencia a la corrosión u óxido que proporciona. Ningún otro material puede protegerse contra el óxido como lo hace el acero inoxidable. Dado que los objetos bajo el agua están expuestos constantemente a la humedad y al oxígeno, la formación de óxido o el acto de corrosión se vuelven bastante inevitables si el objeto sumergido está hecho de cualquier tipo de metal. Se puede argumentar a favor del bronce, latón y acero galvanizado que se utilizaron en la construcción de barcos antes del descubrimiento del acero inoxidable. Sin embargo, ninguno de estos materiales es ni la mitad de impresionante que el acero inoxidable cuando se trata de mantener alejado el óxido y mantener las mejores condiciones de los objetos sumergidos o los medios de transporte.

El acero inoxidable no es inmune a la corrosión bajo el agua

Dicho esto, recientemente se ha observado que el acero inoxidable, a pesar de sus características destacadas, no es completamente inmune a la corrosión cuando se utiliza en aplicaciones marinas. La corrosión por grietas y las picaduras es probable que se desarrolle en los materiales de acero inoxidable tarde o temprano si permanece en contacto con el agua. Después de aproximadamente un año y medio de servicio, el acero inoxidable dúplex utilizado en embarcaciones marinas mostró signos de sucumbir a la corrosión.


El agua de mar es naturalmente más corrosiva

El acero inoxidable puede evitar la corrosión debido a la capa de óxido de cromo pasivo que recubre su superficie. Sin embargo, cuando se expone al agua de mar, se forma otra capa por encima del manto de óxido de cromo. Esta capa, conocida como biopelícula, afecta las superficies metálicas que están sumergidas en agua de mar natural y aumenta la capacidad del agua para corroer las superficies metálicas, incluido el acero inoxidable. Como resultado, aunque la resistencia a la corrosión del acero inoxidable no disminuye, la mayor corrosividad del agua de mar hace que el acero inoxidable se corroa eventualmente.

Tipos de corrosión en un medio marino

Cuando se produce corrosión en materiales de acero inoxidable que se colocan bajo el agua, el óxido nunca aparece de manera uniforme. En otras palabras, la corrosión uniforme no es una característica del acero inoxidable en un entorno marino. La corrosión tiene lugar de manera localizada y, a menudo, es promovida por la capa de biopelícula que se desarrolla sobre la capa de óxido de cromo. Dado que la corrosión es localizada, la corrosión por grietas es una ocurrencia común en los aceros inoxidables que existen en un ambiente marino. Además de la corrosión por grietas, las aplicaciones marinas de acero inoxidable pueden estar sujetas a agrietamiento por corrosión bajo tensión y corrosión galvánica.


A pesar del puñado de deficiencias que puede tener el acero inoxidable en un entorno marino, no hace falta decir que sigue siendo el material más preferido en la industria y uno que ofrece la mayor durabilidad y resistencia bajo el agua.


Fuente: cougartron