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¿Por qué el acero inoxidable es resistente a la corrosión?

El acero inoxidable es conocido por su resistencia a la corrosión en muchos entornos en los que los aceros para herramientas al carbono y de baja aleación se corroerían. La resistencia a la corrosión es el resultado de una capa de óxido muy delgada (alrededor de 5 nanómetros) en la superficie del acero. Esta capa de óxido se denomina capa pasiva, ya que hace que la superficie sea electroquímicamente pasiva en presencia de entornos corrosivos.

La capa pasiva se forma debido al cromo agregado al acero inoxidable. El acero inoxidable debe tener al menos un 10,5% de cromo para que se forme la capa pasiva. Cuanto más cromo se agrega, más estable se vuelve la capa pasiva y mejor es la resistencia a la corrosión. Se pueden agregar otros elementos como níquel, manganeso y molibdeno para mejorar la resistencia a la corrosión del acero inoxidable.


Otro requisito para la formación y el mantenimiento de la capa pasiva es que la superficie del acero debe estar expuesta al oxígeno. La resistencia a la corrosión es mayor cuando el acero está expuesto audazmente y la superficie se mantiene libre de depósitos. Si la pasividad se destruye en condiciones que no permiten la restauración de la película pasiva, el acero inoxidable se corroerá de manera muy similar a un acero al carbono o de baja aleación. Por ejemplo, cubrir una parte de la superficie, por ejemplo, mediante bioincrustación, pintura o instalación de una junta, produce una región sin oxígeno debajo de la región cubierta. La región sin oxígeno es anódica en relación con la superficie bien aireada expuesta audazmente, lo que posiblemente da como resultado la corrosión de la región cubierta.


En determinadas circunstancias, la capa pasiva puede romperse en puntos localizados de una superficie de acero inoxidable bien expuesta. Cuando esto sucede, el metal puede corroerse en los puntos localizados. Esto se llama corrosión por picadura. Una causa común de corrosión por picaduras es la exposición a ambientes acuosos que contienen cloruro. Algunos ejemplos son las atmósferas costeras, la sal de carreteras combinada con agua de lluvia e incluso el agua del grifo que contiene altos niveles de cloruro.

Durante la fabricación de componentes o estructuras de acero inoxidable, es posible degradar la resistencia a la corrosión. Esto ocurre cuando los aceros inoxidables austeníticos (por ejemplo, 304) se exponen a temperaturas entre aproximadamente 425 ° C (797 ° F) y 870 ° C (1598 ° F). Si el tiempo de exposición es demasiado largo, las áreas cercanas a los límites de grano del metal pierden su resistencia a la corrosión y pueden ser atacadas preferentemente cuando se exponen a un ambiente corrosivo. Los granos se caen y el metal pierde fuerza. La mayor susceptibilidad a la corrosión por este cambio en la microestructura se llama sensibilización.


Para obtener más información sobre la corrosión del acero inoxidable y la corrosión en general, tome nuestro curso en línea sobre corrosión de metales a pedido o lea Corrosión: comprensión de los conceptos básicos de JR Davis o Corrosion and Corrosion Control de RW Revie y HH Uhlig.


Fuente: imetllc

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