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¿Por qué el acero inoxidable no es magnético?

Muchos de nosotros tenemos una asociación inmediata cuando pensamos en acero inoxidable: puede venir a la mente cualquier cosa, desde electrodomésticos de cocina, instrumentos médicos, componentes para tecnologías de energía renovable y construcción de edificios. Cuando realmente lo piensa, es probable que encuentre algo hecho de acero inoxidable en casi todos los lugares que mire.

Si bien el acero inoxidable es conocido por ser resistente a la corrosión, fuerte y estéticamente agradable, una cualidad que a menudo se cuestiona es su magnetismo.


¿POR QUÉ EL ACERO INOXIDABLE NO ES MAGNÉTICO?

También podría preguntar, ¿el acero inoxidable es magnético? La verdad del asunto es que algunos aceros inoxidables son magnéticos, mientras que otros no lo son. Verá, el acero inoxidable se considera convencionalmente como un solo tipo de material, pero dentro de la metalurgia, el acero inoxidable en realidad representa un grupo de metales con diferentes calidades y composiciones químicas. De hecho, podría ser útil pensar en el acero inoxidable como una especie de término genérico basado en la composición química del acero.


¿CÓMO SE CLASIFICA UN ACERO COMO INOXIDABLE?

Las aleaciones de acero compuestas con un mínimo de 10,5% de cromo entran en la categoría de acero inoxidable. El contenido de cromo atribuye cualidades particulares al acero, incluida una excepcional resistencia a la corrosión. Esta calidad es lo que le da al acero inoxidable su estado libre de óxido. También permite que el acero se repare a sí mismo después de rayarse o dañarse, a diferencia de los aceros enchapados que a menudo se rayan, y esos rayones conducen a la eventual corrosión del acero.

¿QUÉ HACE QUE ALGO SEA MAGNÉTICO?

Pero volvamos al magnetismo. En el caso del acero, el hecho de que sea magnético o no se reduce a la microestructura del acero. Los aceros inoxidables básicos tienen lo que se conoce como una estructura "ferrítica", que les permite ser magnéticos. ¿Recuerda el contenido de cromo? Es la adición de cromo lo que conduce a la estructura ferrítica. Esto, más la adición de carbono, endurece el acero y lo califica como acero martensítico. Los cuchillos de acero inoxidable son típicamente martensíticos.


El acero martensítico se diferencia de los aceros inoxidables más comunes, que se denominan austeníticos. En el acero austenítico, hay un mayor porcentaje de cromo y también está presente el níquel. En términos de magnetismo, es la adición de níquel lo que hace que el acero no sea magnético.

¿EL ACERO INOXIDABLE ES MAGNÉTICO O NO?

Como mencioné anteriormente, esta no es una respuesta de todo o nada. Algunos aceros inoxidables son magnéticos y otros no. El factor definitorio del magnetismo se reduce a la microestructura del acero. Los aceros inoxidables martensíticos (que tienen una microestructura ferrítica) son magnéticos. Los aceros inoxidables austeníticos contienen níquel y no son magnéticos.

Fuente: meadmetals


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