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¿Por qué no utilizar aire comprimido para la limpieza?

Conocido como la 'cuarta utilidad', el aire comprimido juega un papel vital en muchos procesos industriales. A pesar de ello, no siempre se le presta la misma atención que al gas y la electricidad en lo que a seguridad se refiere. El mal uso del aire comprimido por parte de los trabajadores es una de las áreas donde la seguridad suele fallar, con consecuencias graves o incluso fatales.

A pesar de las advertencias claras y repetidas del HSE de "nunca usar aire comprimido para quitar el polvo de la ropa", esta práctica sigue siendo un lugar común en muchas plantas de producción. Es conveniente, rápido y fácil, y la gente no siempre se da cuenta del peligro potencial.

PERO ES SÓLO AIRE... ¿CUÁN PELIGROSO PUEDE SER?

El aire comprimido no es lo mismo que el aire ordinario. Es aire que ha sido condensado y contenido a una presión mayor que la de la atmósfera. La fuerza con la que sale el aire del arma la hace tan peligrosa, tan dañina como un objeto sólido. Es lo suficientemente fuerte como para sacar un ojo de su órbita o romper un tímpano.



¿POR QUÉ ES PELIGROSO LIMPIAR LA ROPA CON AIRE COMPRIMIDO?

Las personas no siempre se dan cuenta de que el aire comprimido puede causar lesiones graves o peores, incluso cuando no hay contacto directo con la piel o el cuerpo. El uso descuidado de aire comprimido para eliminar la suciedad o el polvo de la ropa podría permitir que el aire ingrese al cuerpo y dañe los órganos internos. Una capa de ropa ofrece poca protección contra el aire comprimido.


"Se han producido lesiones muy graves, a veces mortales, cuando la boquilla de la pistola se ha apuntado hacia el cuerpo, incluso a cierta distancia de él. Muchas de las lesiones se producen cuando se quita el polvo de la ropa y, por lo tanto, nunca se debe utilizar aire comprimido. para limpiar la ropa. Otros son el resultado de juegos bruscos".

¿ESTÁ BIEN UTILIZAR AIRE COMPRIMIDO PARA LIMPIAR MÁQUINAS O PIEZAS?

El uso de cerbatanas para eliminar virutas, polvo, polvo, etc., de componentes y maquinaria está muy extendido en toda la industria. Sin embargo, esta práctica conlleva riesgos similares a los del personal que elimina el polvo con aire comprimido. Además, la limpieza de plantas y piezas con aire comprimido crea un retroceso que es lo suficientemente fuerte como para impulsar las limaduras, virutas, astillas, polvo y otros desechos hacia los ojos, los oídos o la piel.


¿ES ILEGAL UTILIZAR AIRE COMPRIMIDO PARA LA LIMPIEZA?

En algunas partes del mundo (como regiones dentro de Canadá), la ley no permite la limpieza con aire comprimido. En el Reino Unido, aunque no existen leyes específicas que prohíban el uso de aire comprimido para la limpieza, el Compressed Air Safety Book de HSE advierte contra esta actividad.

En los EE. UU., el uso de aire comprimido se rige por la norma 1910.242.b de OSHA (Administración de Seguridad y Salud Ocupacional), que establece:


"El aire comprimido no se debe usar con fines de limpieza, excepto cuando se reduzca a menos de 30 PSI y solo con protección eficaz contra virutas y equipo de protección personal".


Las cerbatanas se pueden equipar con un regulador de presión preestablecido a prueba de manipulaciones ajustado a presión reducida. Aún así, su uso debe ser considerado cuidadosamente. Esto se debe a que el problema con las cerbatanas en el lugar de trabajo no se deriva de su uso, sino de su mal uso. Se han informado públicamente varios casos de lesiones colorrectales debido a bromas: solo se necesitan uno o dos segundos para administrar suficiente aire a presión para causar daños internos graves.

¿QUÉ DEBE UTILIZAR EN LUGAR DE AIRE COMPRIMIDO?

La evolución de las normas de seguridad en el lugar de trabajo y una mayor conciencia de los riesgos y costos asociados con el aire comprimido han creado un mercado en rápida expansión para una nueva generación de sistemas de baja presión. Estos sistemas están diseñados para limitar la exposición a corrientes de aire presurizado y partículas en el aire y funcionan a niveles de ruido dentro de las pautas reglamentarias. La estación de limpieza JetBlack Safety produce una corriente de aire impulsada por un soplador de baja presión y alta velocidad: solo 2,52 PSI (200 mBar), muy por debajo de los requisitos de OSHA para América del Norte. Esto significa que las unidades se pueden apuntar de manera segura a prácticamente cualquier parte del cuerpo (excepto los ojos y los oídos) o incluso se pueden usar directamente sobre la piel. Todavía se recomienda tener precaución al usar cualquier maquinaria.

Este es un poro visto desde un microscopio electrónico de barrido


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