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¿Puede el Aluminio ser transparente?

Parece un tubo de vidrio, pero en realidad es de aluminio. Bueno, no se trata de aluminio elemental, sino de un material elaborado con él llamado Oxinitruro de aluminio.







Como ocurre con muchas cosas en la vida, la respuesta a esa pregunta es: "Depende". En este caso, depende de cómo defina el aluminio. O más precisamente, depende de cuáles sean sus expectativas para un material que pretende ser aluminio. El aluminio viejo normal es un metal abundante con todas las propiedades esperadas de los metales: conductor eléctrico y térmico, dúctil, maleable y brillante. Puede derretirlo y moldearlo en formas útiles, aplastarlo hasta convertirlo en papel de aluminio para envolver un sándwich o aplastar una lata vacía hecha con él contra su frente, si así lo desea.


Si espera que el aluminio transparente tenga todas esas propiedades, se sentirá decepcionado. Aunque no identifica el material específicamente, lo más probable es que el material que manejara no era un metal en absoluto, sino una cerámica llamada oxinitruro de aluminio, compuesta de partes iguales de aluminio, oxígeno y nitrógeno y conocida por la fórmula química Solo.

Las cerámicas de Oxinitruro de aluminio han existido desde la década de 1980, por lo que no es algo nuevo de ninguna manera. Casualmente, el desarrollo de AlON estaba en marcha más o menos al mismo tiempo que se producía Star Trek IV: The Voyage Home ; Fue de la escena ahora clásica de esa película donde Scotty usa un mouse como micrófono en un intento de cambiar la fórmula de “aluminio transparente” por láminas de plexiglás que ALON (Oxinitruro de aluminio) y cerámicas transparentes similares obtienen su nombre coloquial.


En el lado negativo, ALON (Oxinitruro de aluminio) es caro: en el mercado del vidrio blindado, es aproximadamente 5 veces el precio del vidrio laminado tradicional. Pero tiene tantos beneficios, entre los que destaca la resistencia superior al rayado, que para algunas aplicaciones es el material de elección. Es muy probable que la mayor demanda del material reduzca los costos, y es posible que no pase mucho tiempo antes de que Gorilla Glass sea reemplazado por pantallas de teléfonos inteligentes de aluminio transparente que podrían dañar el pavimento cuando se le cae el teléfono.


Entonces, no existe el metal de aluminio transparente. Pero lo que llamamos aluminio transparente es tan fascinante y tan de ciencia ficción como suena.

Fuente: hackaday








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