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¿Pueden las luces LED pequeñas afectar negativamente su salud?

Parece que todas las industrias de nuestro mundo moderno están interesadas en ser más eficientes, más potentes, menos costosas y mejores para el medio ambiente, todo al mismo tiempo. Las luces eléctricas han estado en una búsqueda similar de la perfección durante más de un siglo, y uno de los avances más recientes ha llegado en forma de luces LED. Este tipo de luces se encuentran en todo, desde las luces del árbol de Navidad hasta los faros de los automóviles nuevos, y son ampliamente elogiados por su diseño único y bajo costo.

Sin embargo, muchas personas sugieren un poco de precaución al usar o manipular luces LED, ya que existen algunos riesgos potenciales para la salud. Además de quemarse los dedos con una bombilla caliente, ¿qué podría ser peligroso acerca de las luces LED?


¿Por qué las luces LED son tan especiales?

A diferencia de las luces normales que utilizan un filamento calentado por una corriente eléctrica para crear y emitir luz , las luces LED (que significan diodo emisor de luz) son diodos semiconductores que emiten energía en forma de luz cuando se encienden. Cuando se proporciona suficiente electricidad, la energía se libera en forma de fotones, un proceso llamado electroluminiscencia.


Las luces LED en realidad han existido por más de 50 años, aunque la variedad inicial emitía luz infrarroja de baja intensidad. Los LED rojos se convirtieron en LED azules una década más tarde, seguidos de los LED blancos que vemos en miles de aplicaciones en la actualidad. Actualmente, las luces LED vienen en una variedad de intensidades en el espectro de luz visible e invisible y se caracterizan por un brillo intenso utilizando una cantidad limitada de electricidad.


La mayoría de las bombillas tradicionales tienen un tiempo de funcionamiento de alrededor de 5,000 horas, e incluso las bombillas halógenas tienden a "explotar" alrededor de 6,000 horas, pero las luces LED son 8 veces más eficientes en su transferencia de energía eléctrica a la luz y tienen una vida útil promedio de alrededor de 80,000 horas. . La razón principal por la que los LED adquirieron tanta importancia es porque necesitan cambiarse mucho menos, tienen un riesgo de incendio mucho menor, protegen el medio ambiente considerando la energía eléctrica. En los últimos años, también se han vuelto comparables en precio a otras opciones modernas, como las CFL (luces fluorescentes compactas).

Sin embargo, debajo de este impresionante exterior, existen algunos peligros para las luces LED que solo recientemente se han descubierto y estudiado con gran detalle ...


Los riesgos secretos de las luces LED

Una de las principales preocupaciones con las luces LED se relaciona con las luces LED rojas, una de las variedades más antiguas que aún existen en el mercado. Esos LED rojos se fabricaron con una sustancia llamada AGA (arseniuro de aluminio y galio), que es tóxica en cantidades concentradas. Si está expuesto directamente a este material en miras de trabajo o por contacto con bombillas rotas, puede ser peligroso para su salud. Los efectos secundarios de la toxicidad de AGA incluyen problemas respiratorios, renales y reproductivos en estudios de laboratorio. El contenido de plomo en los LED rojos también es tóxico cuando se expone directamente y debe evitarse.


Los LED rojos no son los únicos con problemas: los LED blancos contienen altas concentraciones de níquel, que es un alérgeno para algunas personas, así como cobre, que puede ser muy perjudicial para el medio ambiente si las luces LED no se desechan y manipulan. adecuadamente. El uso de metales pesados ​​como estos podría potencialmente evitarse, y otros compuestos y sustancias podrían reemplazarlos, pero eso también haría subir el precio y, como sabemos, el resultado final es a menudo la mayor preocupación para los fabricantes.


La buena noticia es que la exposición directa a este tipo de sustancias requeriría estar presente cuando se rompieron las bombillas, o inhalar directamente los vapores de metales pesados de la rotura.


Los sitios de construcción y las áreas de eliminación de desechos son probablemente los lugares más peligrosos para la exposición crónica o aguda, pero incluso una bombilla rota en una casa o lugar de trabajo podría tener efectos secundarios graves para las personas cercanas. Se recomienda encarecidamente utilizar material protector (máscara y guantes) al limpiar cualquier luz LED rota. Si bien estos son riesgos reales, también puede evitar la mayor parte de los peligros manteniéndose alejado de las bombillas rotas y siendo inteligente al limpiar cualquier accidente potencial.


No vayas hacia la luz ...

En una nota un poco más preocupante, hay quienes piensan que las luces LED hacen un daño significativo a nuestra visión con el tiempo, principalmente por el impacto que las luces pueden tener en nuestra retina. Si bien la acumulación de desechos celulares es un riesgo si está expuesto a una luz LED intensa, debe usar el sentido común en su comportamiento frente a fuentes de luz potentes. Por ejemplo, configurar este tipo de experimento puede no ser la mejor idea.


Por ejemplo, cada producto de luz LED debe contener ciertas medidas de seguridad integradas para proteger a los usuarios de una exposición indebida, pero mirar fijamente durante dos minutos una caja de luz LED en llamas tampoco es una buena opción. Esencialmente, cuanto más grande y brillante sea una fuente de luz LED, más peligrosa podría ser si la miras directamente. La luz de los LED no se emite en 360 grados como otras bombillas; la concentración de la dirección hace que estas luces sean más potentes y, por lo tanto, potencialmente más peligrosas.


Los diferentes colores de LED son en realidad más dañinos que otros; Las luces LED azules tienden a ser más perjudiciales para la retina y la visión, particularmente en personas mayores que ya son propensas a la degradación del tejido macular, cataratas y oxidación de esos tejidos. Se debe tener especial cuidado cuando se expone a luces LED azules.

El peligro real es que estamos expuestos cada vez más a las luces LED en nuestra vida diaria, es decir, cuando miramos las pantallas de los teléfonos inteligentes, computadoras, tabletas, televisores y anuncios. Los seres humanos deben usar la luz para ver, no mirar directamente a las fuentes de luz, pero eso es lo que la tecnología LED nos ha permitido y alentado a hacer.


A pesar de todos esos aspectos ligeramente preocupantes de las luces LED, es difícil olvidar que las tecnologías de iluminación más antiguas eran aún más peligrosas, con bombillas que explotaban, luces fluorescentes que causaban descargas epilépticas, exposición a la radiación ultravioleta y humos tóxicos cuando las bombillas se rompían. Las luces LED tienen sus peligros, pero con su diseño de alta eficiencia, consciente del medio ambiente y su precio cada vez menor, parece que los LED llegaron para quedarse.

Solo use un poco de sentido común con respecto a la exposición, la limpieza y el manejo, ¡y debería estar perfectamente bien!


Fuente: scienceabc


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