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¿Qué es el electropulido? ¿Cómo funciona?

El electropulido es un proceso de acabado electroquímico que elimina una fina capa de material de una pieza metálica, normalmente acero inoxidable o aleaciones similares. El proceso deja un acabado de superficie brillante, suave y ultralimpio.


También conocido como pulido electroquímico , pulido anódico o pulido electrolítico , el electropulido es especialmente útil para pulir y desbarbar piezas que son frágiles o tienen geometrías complejas.


El proceso de electropulido es distinto del pasivado, aunque es fácil confundir los dos procesos. Ambos son procesos químicos no mecánicos, pero solo el electropulido utiliza corriente eléctrica. Ambos procesos están destinados a mejorar la resistencia a la corrosión, aunque existe cierto debate en la industria sobre la eficacia del electropulido para la resistencia a la corrosión.


El electropulido se puede considerar como galvanoplastia inversa . En lugar de agregar una capa delgada de iones metálicos cargados positivamente, el electropulido utiliza corriente eléctrica para disolver una capa delgada de iones metálicos en una solución de electrolito

¿Cómo funciona el electropulido?


En el electropulido, la pieza de metal o pieza de trabajo sirve como ánodo cargado positivamente. La pieza de trabajo está conectada al terminal positivo de un rectificador de potencia de CC. El cátodo cargado negativamente, generalmente hecho de acero inoxidable o circonio, se conecta al terminal negativo del rectificador de potencia de CC.

Tanto el ánodo como el cátodo se sumergen en un baño de solución electrolítica de temperatura controlada, que normalmente consta de una mezcla de alta viscosidad de ácido sulfúrico y ácido fosfórico.


La corriente eléctrica del rectificador se conduce desde el ánodo al cátodo a través del electrolito. La corriente eléctrica hace que los iones metálicos de la superficie de la pieza se oxiden y se disuelvan en el electrolito. Este proceso puede disolver cantidades de metal extremadamente pequeñas y estrictamente controladas, lo que da como resultado un espesor de superficie de eliminación de micrones.


La cantidad de remoción de la superficie metálica está controlada por los siguientes factores:

  • Composición química del electrolito

  • Temperatura del electrolito (típicamente 170 ° F - 180 ° F)

  • Duración del tiempo de exposición a la corriente eléctrica

  • Densidad de la corriente eléctrica (varía según el electrolito; el rango típico es de 140 a 250 amperios por pie cuadrado)

  • Composición de la aleación de metal sometida a electropulido.

En el proceso de electropulido, las rebabas y otros picos de rugosidad superficial atraen una mayor densidad de corriente eléctrica y se erosionan primero en un fenómeno conocido como nivelación anódica . La eliminación preferencial de las partes que sobresalen de la estructura de la superficie conduce a una superficie metálica más lisa.


¿Quién usa el electropulido?

Desde la década de 1950, los científicos han utilizado comercialmente la combinación de electricidad y productos químicos para mejorar el acabado superficial de los metales. Es un procedimiento de acabado común en una amplia variedad de industrias, incluidas las siguientes:

  • Los cirujanos y dentistas utilizan el electropulido para mantener sus herramientas limpias y funcionando bien.

  • Los procesadores de alimentos, bebidas y productos farmacéuticos se benefician de las características de esterilización del electropulido.

  • Los fabricantes de electrodomésticos utilizan el electropulido en electrodomésticos como refrigeradores y lavadoras para que las piezas duren más y se vean mejor.

  • Los fabricantes aeroespaciales utilizan el electropulido en piezas críticas para el vuelo para reducir la fricción y garantizar el máximo rendimiento.

  • Los fabricantes de semiconductores utilizan el electropulido con productos frágiles de forma irregular.

  • Los fabricantes de automóviles y la industria de las carreras electropulimentan los engranajes y las líneas de combustible para reducir la fricción, aumentar el rendimiento y garantizar una larga vida útil de las piezas.

Ejemplos de piezas metálicas comúnmente electropulidas:

  • Tuberías y tubos

  • Sujetadores

  • muelles

  • Rejillas de alambre

  • Cuchillas

¿Qué metales funcionan con electropulido?

El electropulido de acero inoxidable es el uso más común del proceso. Aunque casi cualquier metal funcionará, los metales electropulidos más comúnmente son el acero inoxidable de las series 300 y 400.

Las piezas fabricadas con acero inoxidable (SS) de la serie 400 tienen la ventaja de una mayor dureza y resistencia, pero la compensación es una mayor susceptibilidad a la corrosión. Mediante el electropulido del acero inoxidable, los ingenieros pueden utilizar acero inoxidable de la serie 400 y seguir proporcionando protección contra la corrosión.

Otros metales compatibles con el electropulido incluyen:

  • Aluminio

  • Latón

  • Aceros al carbono

  • Cromo cobalto

  • Aleaciones de cobre

  • Aleaciones de níquel

  • Titanio

  • Nitinol

Tenga en cuenta que solo se puede lograr un éxito limitado con metales fundidos, como aleaciones que contienen cantidades significativas de silicio, azufre o carbono. El electropulido de aluminio y zinc no funciona bien, pero la mayoría de las otras aleaciones de aluminio dan buenos resultados.


El titanio y el nitinol también son compatibles con el electropulido; sin embargo, la solución de electrolito para estos metales es altamente inflamable y requiere enfriadores para evitar que el electrolito se queme a temperatura ambiente.

Fuente: besttechnologyinc

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