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¿Qué función tienen los bulbos de proa?

Los bulbos de proa son protuberancias que suelen tener los barcos en su parte delantera. Quizá nunca has visto una porque normalmente se encuentran sumergidos, pero en muchos casos son esenciales para el buen comportamiento hidrodinámico del buque. Su inclusión o no se decidirá durante la etapa de diseño.

Cuando nos encontramos navegando, el buque tiene que hacer frente a una serie de resistencias de distintos tipos. Vamos a describir las más generales:

  • Resistencia por fricción: se debe al propio movimiento del casco a través de un fluido viscoso como es el agua.

  • Resistencia por formación de olas: ocasionada por el efecto hidrodinámico de las olas al entrar en contacto con el casco.

El bulbo de proa hará que la resistencia por formación de olas disminuya, provocando que se obtenga un rendimiento propulsivo mayor y que por tanto los consumos sean menores. ¿Cómo ocurre este hecho?


Esta protuberancia origina su propio tren de olas, que en combinación con el sistema de olas del buque, provoca que coincida la cresta (punto más alto) de un tren de olas con el seno (punto más bajo) del otro. Este sistema resultante hace que siguiendo la ley de superposición de efectos la resistencia disminuya considerablemente.

Uno de los parámetros a primera vista que sería considerado como negativo a la hora de su colocación es que aumenta la superficie de contacto, lo que haría que aumentase la resistencia por fricción descrita anteriormente. Aunque normalmente esta mayor fricción se ve compensada, habrá que valorar otros factores como pueden ser la zona de navegación, formas del buque, velocidad, etc.

Los tipos de bulbo más comunes son los siguientes:

  • Gota de agua: con mayor volumen en su parte baja. Se consideran adecuados para buques con grandes variaciones de calado y formas redondeadas en proa.

  • Peonza: con mayor volumen en su parte alta. Son los bulbos más comúnmente empleados debido a su buen comportamiento en la mar, se suelen usar en buques con condiciones muy diferenciadas de carga y lastre.

  • Elíptico: es un tipo de bulbo intermedio entre los dos anteriores. Tienen buen comportamiento en condiciones de mala mar.

No existen dos bulbos iguales, cada uno tendrá unas características que se estudiarán a conciencia durante el proyecto.


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