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Crean el nuevo acero asesino del coronavirus ¿Qué se sabe hasta ahora?

El nuevo acero inoxidable creado por científicos de Hong Kong, aumentado con cobre, mata los patógenos en cuestión de horas, lo que promete un futuro menos dependiente de la desinfección constante o del uso de costosos materiales antibacterianos y antivirales.

En un artículo de febrero de 2020 en el Journal of Hospital Inspection , escrito en los primeros días de la pandemia, los autores escribieron: “Los coronavirus humanos pueden permanecer infecciosos en superficies inanimadas a temperatura ambiente hasta por 9días... Contaminación de superficies de contacto frecuente en la atención médica por lo tanto, los entornos son una fuente potencial de transmisión viral ".Y de acuerdo con un artículo de noviembre de 2021 en Chemical Engineering , que presagia un nuevo tipo de acero inoxidable, el nuevo coronavirus “exhibe una fuerte estabilidad en la superficie del acero inoxidable convencional (SS), con virus infeccioso detectado incluso después de dos días, lo que representa un alto riesgo de transmisión de virus a través del contacto de superficies en áreas públicas ".


Los autores dicen que si bien los productos SS son excelentes en cuanto a resistencia a la corrosión y facilidad de trabajo y, por lo tanto, son uno de los materiales que el público se toca con más frecuencia, no tienen propiedades antibacterianas o antivirales por sí solos.Añaden que “el coronavirus 2 (síndrome respiratorio agudo severo) (SARS-CoV-2) exhibe una fuerte estabilidad en la superficie de la SS convencional, con virus viable detectado incluso después de tres días”.


Investigadores en Hong Kong han explorado opciones para mantener las superficies de contacto frecuente, ya sea en entornos de atención médica o áreas de alto uso, libres de cargas virales. Según un comunicado de prensa , el equipo de científicos de la Universidad de Hong Kong "ha logrado avances significativos en la producción del primer acero inoxidable anti-patógeno que mata el síndrome respiratorio agudo severo coronavirus 2 (SARS-Cov-2) en su superficie".El comunicado de prensa presenta al equipo del proyecto como “dirigido por el profesor Mingxin HUANG en el Departamento de Ingeniería Mecánica de la Facultad de Ingeniería de la Universidad de Hong Kong (HKU), en colaboración con el equipo de investigación del profesor Leo Lit Man POON en el Centro de [ Inmunología] e Infección de HKU ”.


Los investigadores dicen que "el SS anti-patógeno desarrollado con 20% en peso de Cu puede reducir claramente el 99,75% y el 99,99% del SARS-CoV-2 viable en su superficie en 3 y 6 h, respectivamente". (Revista de ingeniería química)

Escribiendo en Ingeniería Química , el equipo dice: "El acero inoxidable antiviral inactiva el 99,75% del virus SARS-CoV-2 en 3 h". El acero también tiene "una propiedad anti-patógena a largo plazo contra el SARS-COV-2, H1N1 [ gripe porcina ] y E. coli".


También escriben que los aceros inoxidables antivirales "se pueden producir mediante el método de pulvimetalurgia existente".El equipo está explorando opciones de producción en masa con socios industriales con el fin de fabricar piezas para las superficies que se tocan con mayor frecuencia en áreas públicas, "como botones de ascensores, pomos de puertas y pasamanos".Los investigadores también han probado otros elementos como Ag (plata) y Cu (cobre) "debido a su baja toxicidad para las células animales y su conocida capacidad para inactivar un amplio espectro de bacterias y virus".


Si bien el cobre puro se ha mostrado prometedor, los investigadores lo eliminan como una opción viable porque "reemplazar los productos SS con Cupuroen áreas públicas no es práctico debido a su alto costo, baja resistencia y menor capacidad deresistenciaa la corrosión".

Luego, los investigadores discuten el recubrimiento de superficies de cobre o la implantación de iones. También eliminan esta opción porque "el espesor de los recubrimientos es limitado ... y el daño de los recubrimientos en la superficie puede afectar significativamente las propiedades antimicrobianas de SS, lo que resulta en una duración de servicio limitada".Habiendo probado así la necesidad de un SS para combatir la propagación de Covid-19, los científicos se enfocan en usar tecnología de pulvimetalurgia (PM) para producir un acero inoxidable que puede inactivar no solo bacterias sino también virus.Llegan a la conclusión de que “se ha desarrollado con éxito un acero inoxidable de bajo costo, anti-patógeno que contiene Cu con propiedades anti-SARS-COV-2 a largo plazo”, explicando que “SS [acero inoxidable] con 20% en peso de Cu [cobre ] puede reducir el 99,75% y el 99,99% del SARS-CoV-2 viable en su superficie en 3 y 6 h, respectivamente ".



A) Esquemas de la prueba de superficie que simula una gota de virus en condiciones ambientales; (B) Botones de elevación fabricados con SS-20Cu mediante tecnología PM. (iStock / Getty Images)


Bloomberg señala que “la innovación, si se demuestra que es efectiva y económica, reducirá significativamente los costos de desinfectar regularmente las áreas públicas de transporte público, como aeropuertos y estaciones de tren, así como otros lugares donde se congregan multitudes, como cines y estadios deportivos. . "

Mientras el mundo se prepara para otra ola de infecciones por Covid-19 debido a la aparición de la variante Omicron, el nuevo acero inoxidable fortificado con cobre puede ayudar a frenar la infección y permitir a las personas un mínimo de libertad en estos tiempos difíciles.


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