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¿Qué tipos de metales no se adhieren a los imanes?

Probablemente sepa que los imanes no se adhieren a materiales no metálicos (diamagnéticos) como madera, plástico, vidrio, algodón y lana, pero es posible que no sepa que los imanes no se adhieren a todos los metales. De hecho, la mayoría de los metales no son magnéticos.

Cómo funcionan los imanes

Un imán es una pieza de metal con la capacidad de atraer otros metales. La Tierra misma es un gran imán. Tiene dos extremos llamados polos, un polo que busca el norte y un polo que busca el sur, y un área invisible de magnetismo que lo rodea llamado campo magnético.


Miles de millones de átomos cargados positivamente producen electrones cargados negativamente, que giran alrededor del núcleo de un átomo y crean una fuerza magnética, transformando el átomo en un imán minúsculo. En la mayoría de los materiales, los átomos están organizados de manera que las fuerzas magnéticas apuntan en direcciones desordenadas. Sin embargo, en algunos materiales, los átomos están organizados de tal manera que la mayoría de las fuerzas magnéticas apuntan en la misma dirección. Estas fuerzas se fusionan y el objeto actúa como un imán. El polo norte de un imán atrae al polo sur pero repele el polo norte de otro imán; los polos opuestos se atraen y los polos iguales se repelen. Un metal es un imán si repele un imán conocido.


Metales que atraen imanes

Los metales que atraen imanes se conocen como metales ferromagnéticos. Estos metales están formados por miles de millones de átomos individuales que tienen propiedades magnéticas, lo que significa que los imanes se adhieren firmemente a ellos. Algunos ejemplos son hierro, cobalto, níquel, acero (porque es principalmente hierro), manganeso, gadolinio y piedra imán. Algunos metales, como el hierro, se denominan magnéticamente blandos porque se convierten en fuertes imanes temporales cuando se sostiene un imán cerca de ellos, pero pierden parte o todo su magnetismo cuando se quita el imán. Las aleaciones de hierro y metales de tierras raras como el samario y el neodimio mantienen la mayor parte de su magnetismo incluso cuando no están dentro de un campo magnético, por lo que se denominan magnéticamente duros y son buenos imanes permanentes.


Metales que no atraen imanes

En su estado natural, los metales como el aluminio, latón, cobre, oro, plomo y plata no atraen imanes porque son metales débiles. Sin embargo, puede agregar propiedades como el hierro o el acero a los metales débiles para hacerlos más fuertes. Agregar incluso una pequeña cantidad de hierro a un metal como la plata lo hace magnético. Puede pensar que esto haría que el acero inoxidable fuera magnético porque contiene hierro, un metal magnético, pero cuando se agrega níquel durante el proceso de fabricación, la estructura física cambia, creando una forma no magnética de acero inoxidable llamada acero inoxidable austenítico.

Fuente: sciencing

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