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¿Quién inventó la primera máquina de soldar?

La soldadura es un método para reparar o crear estructuras metálicas uniendo las piezas de metal o plástico a través de varios procesos de fusión. Generalmente, el calor se utiliza para soldar los materiales. Los equipos de soldadura pueden utilizar llamas abiertas, arco eléctrico o luz láser.


Realmente, al igual que otros muchos desarrollos de la humanidad, la soldadura no es la idea ni la invención de un solo hombre sino que ha sido un proceso progresivo a través de la historia donde una idea o invención ha sido gradualmente mejorada y desarrollada por diferentes personas y que aún hoy en día sigue mejorándose con nuevas tecnologías. Esta es la historia de la máquina de soldar.



El comienzo de la soldadura

Como hemos visto anteriormente en otro artículo, hasta la invención de la soldadura, la unión de los diferentes metales era un proceso lento, caro y farragoso. El comienzo de la soldadura de metales se remonta hasta la Edad del Bronce, especialmente al antiguo Egipto donde fueron maestros en el arte de soldar metales como el oro y el hierro en la confección de joyas, armas de guerra y herramientas.

Durante la Edad Media los herreros eran los especialistas en la fabricación de herramientas y otros utensilios empleando la soldadura de fragua, soldando los metales mediante el uso intensivo del martillo, calentando el metal a base de martillazos hasta que se conseguía la unión de los mismos. Estos ancestrales métodos se mantuvieron inalterables durante varios siglos más hasta el comienzo del siglo XIX.


Fue entonces cuando se practicó el uso de los remaches en la unión de metales especialmente en la industria naval y de la construcción. Aún con este adelanto técnico esta forma de unir metales era tediosa, cara y complicada.


Más adelante se hicieron importantes avances en la soldadura. El uso de llamas abiertas (acetileno) fue un hito importante en la historia de la soldadura ya que las llamas abiertas permitieron la fabricación de herramientas y equipos metálicos complejos.

El inglés Edmund Davy descubrió el acetileno en 1836 y la industria de la soldadura pronto lo utilizó. En 1800, Sir Humphrey Davy inventó una herramienta a batería que podía producir un arco entre los electrodos de carbono. Esta herramienta fue ampliamente utilizada en la soldadura de metales.


En 1881, el científico francés Auguste De Meritens logró fusionar las placas de plomo utilizando el calor generado por un arco. Más tarde, el científico ruso Nikolai N. Benardos y su compatriota Stanislaus Olszewski desarrollaron un porta electrodos para el cual obtuvieron patentes estadounidenses y británicas.

Durante la década de 1890, uno de los métodos de soldadura más populares fue la soldadura por arco de carbono.La soldadura por arco de electrodo metálico se debe al norteamericano Charles L. Coffin y el ruso N.G. Slavianoff utilizó el mismo principio para moldear metales en moldes.

Soldadura en el siglo XX

El electrodo de metal revestido se introdujo por primera vez en 1900 por Strohmenger. Durante este período se desarrollaron otros procesos de soldadura como la soldadura por costura, soldadura por puntos, soldadura a tope y soldadura por proyección. Los electrodos de barra se convirtieron en una herramienta de soldadura popular en esta época también.

Después de la Primera Guerra Mundial, en Estados Unidos se estableció la Sociedad Americana de Soldadura con el objetivo de mejorar los procesos de soldadura. CJ Holstag también inventó la soldadura por corriente alterna en 1919. Sin embargo, la corriente alterna fue utilizada comercialmente por primera vez por la industria de la soldadura solo en la década de 1930.


P.O. Nobel inventó la soldadura automática en 1920 que integró el uso de cables de voltaje de arco y electrodos desnudos. Fue utilizado para la reparación y moldeo de metales. También se desarrollaron varios tipos de electrodos durante esta década.


El Navy Yard de Nueva York desarrolló la soldadura de espárragos (pernos). La soldadura de pernos se utilizó cada vez más para la industria de la construcción y también para la construcción naval. Fue durante este tiempo que la Compañía Nacional de Tubos desarrolló un proceso de soldadura llamado soldadura por arco asfixiado. En el sector de la construcción naval, el proceso de soldadura de espárragos se reemplazó más adelante por una tecnología más avanzada, la soldadura por arco sumergido.

Meredith desarrolló en 1941 un nuevo tipo de soldadura para soldar aluminio y magnesio a la perfección. Este proceso patentado llegó a ser conocido como soldadura Heliarc. La soldadura por arco metálico con protección de gas o GTAW fue otro hito importante en la historia de la soldadura que se desarrolló en Battelle Memorial Institute en 1948.

El proceso de soldadura por arco con CO2 ideado por Lyubavskii y Novoshilov en 1953 se popularizó ya que este sistema era comparativamente económico. Pronto, se lanzaron cables de electrodo de menor diámetro. Esto hizo que la soldadura de materiales delgados fuera la más conveniente y usada.


Durante la década de 1960 hubo importantes avances en la industria de la soldadura. Las soldaduras de doble pantalla de la marca Innershield y el sistema Electroslag (proceso de soldadura en el cual el calor es generado por una corriente eléctrica que pasa entre el electrodo y la pieza de trabajo a través de una escoria fundida que cubre la superficie de la soldadura) fueron algunos de los desarrollos importantes de la soldadura de la década. La soldadura por arco de plasma también fue inventada por Gage durante este tiempo. Fue utilizado para la pulverización de metales.

Algunos de los desarrollos recientes en la industria de la soldadura incluyen el proceso de soldadura por fricción desarrollado en Rusia y la soldadura por láser. El láser se desarrolló originalmente en Bell Telephone Laboratories, pero ahora se está utilizando para varios tipos de trabajos de soldadura. Esto se debe a la capacidad inherente de los láseres para brindar precisión a todo tipo de trabajos de soldadura.


Soldadura actual

Todos estos avances han permitido técnicas cada vez más eficientes para poder lograr una soldadura precisa, rápida y efectiva. Hoy en día, incluso contamos con soldadura robótica que utiliza el control por ordenador para soldar metales con mayor rapidez y precisión de lo que es posible a través de la soldadura manual. También reduce en gran medida o elimina cualquier riesgo para los trabajadores.

Qué nuevos desarrollos en la industria de la soldadura nos deparará el futuro es sólo una cuestión de la imaginación.



Fuente: soldadorasinverter

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