area.jpg
  • Facebook
  • YouTube
  • Instagram
134195210_3644342969014077_2134063958416

¿Se ha encontrado una pieza de la computadora más antigua del mundo?

Es posible que se haya descubierto una pieza perdida de la computadora analógica más antigua del mundo (el mecanismo de Antikythera, un dispositivo griego antiguo diseñado para calcular la posición astronómica).

Si le pregunta a alguien que inventó la computadora, podría decir Bill Gates o Steve Jobs. Por supuesto, estarían equivocados. Quizás podrían mencionar a Alan Turing (quien propuso un “Museo de Computación Universal”) o la Computadora de Datos Torpedo de la era de la Segunda Guerra Mundial de la Marina de los Estados Unidos.

Pero las computadoras, que inicialmente fueron concebidas como dispositivos de cálculo, son mucho más antiguas que eso y más antiguas que el mundo moderno. La computadora analógica más antigua del mundo es el mecanismo Antikythera, un dispositivo griego antiguo diseñado para calcular posiciones astronómicas. Y ahora los medios de comunicación informan que se ha descubierto una pieza perdida, que de alguna manera sobrevivió a los saqueadores, en el lecho marino del Egeo.


El Mecanismo de Antikythera se perdió hace más de 2.200 años cuando el carguero que lo transportaba naufragó frente a la costa de la pequeña isla griega de Antikythera (que se encuentra entre Kythera y Creta). El mecanismo se descubrió inicialmente en 1901, cuando los buzos de esponjas griegos encontraron un bulto verdoso incrustado. Ellos trajeron el mecanismo, que se cree que es una roca, el arqueólogo Valerios Stais en el Museo Arqueológico Nacional de Atenas. Durante las décadas siguientes, el sitio fue saqueado, pisoteado por exploradores y, en 1976, el famoso explorador francés Jean-Jacques Cousteau destruyó inadvertidamente gran parte de lo que quedaba del casco del barco.

Al principio, nadie sabía que quería el bulto. Dos milenios habían devorado el barco y su cargamento. El primo de Stais, Spyridon Stais, un ex matemático, fue el primero en identificar los engranajes del mecanismo. Fue solo con el desarrollo de tecnología avanzada de rayos X y la colaboración de numerosas personas (desde Cousteau hasta historiadores modernos de la ciencia como Alexander Jones ) que la roca fuertemente corroída se reveló como una calculadora tecnológicamente avanzada.


¿Qué tan avanzado? El mecanismo del siglo II a. C. podía hacer matemáticas básicas, calcular los movimientos del sol y la luna, rastrear los movimientos de las constelaciones y planetas y predecir eclipses y equinoccios. Contiene más de treinta engranajes trabajados a mano, docenas más que el reloj suizo de lujo promedio. Puede que no tenga las facultades de un iPhone, pero es más que una simple calculadora.


En 2012, casi 50 años después de las excavaciones de Cousteau, un nuevo equipo de arqueólogos subacuáticos regresó para reexaminar el sitio. Descubrieron cientos de artefactos previamente desconocidos, incluidas estatuas de bronce y mármol, muebles, monedas y la tapa de un sarcófago. Pero el año pasado, en el lecho marino, descubrieron algo más: un disco corroído incrustado de unos 8 cm de diámetro. El análisis de rayos X ha revelado que el disco lleva un grabado del signo zodiacal Tauro, el toro.

El descubrimiento de una pieza de la computadora analógica más antigua del mundo sería un descubrimiento enorme y notable en sus propios términos. Pero tiene un significado adicional en lo que puede decirnos sobre el desarrollo del campo de la arqueología en sí.


Como dijo Sarah Bond , profesora asociada de clásicos de la Universidad de Iowa, a The Daily Beast“El Mecanismo de Antikythera es un objeto importante en el registro histórico de la tecnología antigua, pero también es un prisma para rastrear el desarrollo de la arqueología como campo profesional ... Revela los instrumentos astrológicos avanzados creados y utilizados por ingenieros antiguos, pero la naturaleza prolongada de la excavación submarina revela avances arqueológicos en escaneo, modelado 3D y muchos otros enfoques sofisticados para reconstruir y analizar 'la computadora' ”. En otra parte, Bond ha escrito sobre el trabajo invisible de los buceadores que participaron en el arriesgado trabajo que descubrió el Mecanismo original.

Otros académicos han mostrado preocupación por que el descubrimiento del nuevo disco esté siendo sensacionalista. En las redes sociales, David Meadows y Michael Press han señalado con razón que el descubrimiento de hace un año solo está siendo noticia debido a la sensacional afirmación de que pertenece al Mecanismo de Antikythera. Es difícil decir con precisión qué es esta nueva pieza; podría ser parte del mecanismo de Antikythera original o parte de un segundo dispositivo similar. La presencia del grabado del toro sugiere que puede haber predicho la posición de la constelación de Tauro, pero es difícil de decir.


Mientras continúa el estudio científico, el descubrimiento ha llamado la atención tanto sobre la existencia de esta antigua 'calculadora' como sobre su asombrosa historia.

Fuente: thedailybeast


194 visualizaciones