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AREA ACADEMICA DE METALURGIA

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¿Se pueden soldar las barras de construcción? Por que los fabricantes lo prohíben

El otro día visité una obra pequeña y me di con la ingrata sorpresa al ver cómo uno de los muchachos estaba soldando dos barras de acero destinadas para la columna. “Lo hago para no desperdiciar. Tenemos que ahorrar costos”, me dijo. Su respuesta me hizo reflexionar acerca de muchos chicos que recién empiezan en la construcción y carecen de estudios o capacitaciones. Después de conversar con el joven y de darle la información necesaria, ahora tiene clara la respuesta a la pregunta: ¿se pueden soldar los barras de construcción?

Las barras de construcción

Antes de dar respuesta a la pregunta, sería ideal que los jóvenes de ahora, que están empezando en el rubro de la construcción, conozcan a fondo los materiales con los cuales trabajan, especialmente el acero, llamado también fierro corrugado.


Denominación:

Fierro Corrugado ASTM A615-GRADO 60.


Descripción:

Barras de acero rectas de sección circular, con resaltes Hi-bond de alta adherencia con el concreto.



¿Se pueden soldar las barras de construcción?

La respuesta es un contundente ¡No! Los fierros de construcción NO se pueden ni deben soldar. Las barras de acero ASTM A615 Grado 60, nombre técnico de los fierros corrugados, son las mismas que se emplean comúnmente en nuestro medio para todo tipo de construcciones.

Según las normas, tanto peruana como internacionales, NO se considera la soldabilidad como parte de las especificaciones técnicas de este tipo de acero, dado que existe una alta posibilidad que se originen uniones frágiles, debido a su composición química, por lo que NO es recomendable soldar este tipo de acero.

Estas barras permiten:

  • Realizar empalmes de barra originando menos desperdicios.

  • Construir estructuras de concreto armado que puedan ser reparados luego de ser dañados por movimientos sísmicos.

  • Reparación de estructuras de concreto armado que fueron dañadas en la construcción.

  • Ampliación de estructuras de concreto armado que no fueron contempladas inicialmente.


Trabajado de la junta

Existen varios parámetros a trabajar antes de elaborar el soldado. Entre los más importantes se tienen los siguientes: – Las barras deben estar complétamente limpias en la superficie de unión – La rugosidad de la superficie a soldar deberá ser menor a 50 micrómetros – El desvío en eje de las barras soldadas a tope no debe ser mayor a 3mm para barras menores a 32mm – El desvío en eje de las barras soldadas a tope no debe ser mayor a 5mm para barras entre 36 y 43mm – El desvío en eje de las barras soldadas a tope no debe ser mayor a 6mm para barras de 57mm



Por otro lado, no son aceptables y deben rechazarse las soldaduras que tienen las siguientes imperfecciones:

Cualquiera que ha intentado soldar una pieza o dos, o incluso soldadores experimentados saben que las imperfecciones mostradas arriba son muy comunes al momento de soldar piezas, por lo que este es uno de los puntos más críticos al momento de decidir empalmar barras por soldadura.


Técnica

Son muchos los aspectos que deben tomarse en cuenta en este capítulo de la norma. Sin embargo los más importantes son los siguientes:

TEMPERATURA DE PRECALENTAMIENTO: Se deben precalentar las barras y secar los electrodos antes del soldado de las piezas según el equivalente de carbono de las piezas.

TEMPERATURA AMBIENTE: La soldadura no debe realizarse en ambientes por debajo de los 18°C ni en superficies expuestas a lluvia o nieve. Además para soldadura GMAW y FCAW-G el soldado no debe efectuarse en vientos que excedan los 8 Km/h

Cualquiera que ha intentado soldar una pieza o dos, o incluso soldadores experimentados saben que las imperfecciones mostradas arriba son muy comunes al momento de soldar piezas, por lo que este es uno de los puntos más críticos al momento de decidir empalmar barras por soldadura.


Técnica

Son muchos los aspectos que deben tomarse en cuenta en este capítulo de la norma. Sin embargo los más importantes son los siguientes:

TEMPERATURA DE PRECALENTAMIENTO: Se deben precalentar las barras y secar los electrodos antes del soldado de las piezas según el equivalente de carbono de las piezas.

TEMPERATURA AMBIENTE: La soldadura no debe realizarse en ambientes por debajo de los 18°C ni en superficies expuestas a lluvia o nieve. Además para soldadura GMAW y FCAW-G el soldado no debe efectuarse en vientos que excedan los 8 Km/h



Electrodo

Este es probablemente uno de los parámetros decisivos a la hora de soldar, ya que la mayoría de los soldadores sin experiencia utilizarán el famoso electrodo E6013 que es el que se vende en cualquier ferretería para trabajos comunes de mueblería.

Nada más alejado de lo correcto pues se debe escoger el electrodo según el tipo de acero a soldar. Si por ejemplo se decide soldar un acero ASTM A615 de grado 60 (413MPa) se deberá utilizar un tipo de soldadura SMAW y electrodo E9015-X, E9016-X o E9018-X.

Esta correlación con los electrodos se muestra en la tabla siguiente:




Otro factor a tomar en cuenta es que algunos tipos de electrodos recubiertos con coberturas bajas en hidrógeno, una vez abiertos del empaque hermético debes ser guardados en hornos a 120°C, y expuestos a ambiente atmosférico en un tiempo no mayor a rangos entre 2 a 10 horas.



Ensayos

El trabajo de soldadura no termina al momento de terminado el soldado, sino que algunos especimenes deben exponerse a ensayos de laboratorio físicos a tracción para determinar su resistencia y tipo de falla.


CONCLUSIONES

En función al resumen de información mostrada parece claro que la conclusión a la que se puede llegar a la pregunta ¿SE PUEDEN SOLDAR BARRAS DE CONSTRUCCIÓN? es: Si, pero No.


Me refiero a que siguiendo todos los controles de calidad, utilizando precalentamiento de las piezas, el secado de los electrodos en horno, el control ambiental de temperatura y viento, con la rugosidad adecuada de las superficies a soldar, y bajo las técnicas adecuadas de soldado (o sea, soldador calificado), y además evitando los sectores de la estructura de alta probabilidad de fluencia en zonas de alto riesgo sísmico, SI SE PUEDE realizar la soldadura de uniones.

Pero seamos francos. En latinoamérica muchas veces no se cuenta ni siquiera con una supervisión de ingenieros civiles en la construcción de estructuras de baja embergadura. Por tanto el pensar en un trabajo adecuado de soldadura está muy lejos de realizarse.

Es entonces en este contexto que se comprende cuando tácitamente algunos ingenieros indican que NO debe realizarse la soldadura de las barras de construcción, ya que existe un muy alto riesgo de elaborar mal el empalme.


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