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Un nanocuerpo de alpaca neutraliza el SARS-CoV-2 en las células humanas

El torrente sanguíneo de una alpaca puede parecer un lugar poco probable para buscar un tratamiento para el COVID-19, pero los investigadores suecos dicen que su enfoque inusual ha descubierto un anticuerpo minúsculo con la capacidad de bloquear el coronavirus para que no ingrese a las células humanas.


Los hallazgos, publicados el viernes en la revista Nature Communications, se producen después de meses de investigación en una alpaca de 12 años en Alemania llamada Tyson.

En febrero, investigadores del Instituto Karolinska, una universidad médica con sede en Solna, Suecia, inyectaron a Tyson con proteínas de pico de coronavirus y, una vez que se detectó una respuesta inmune, tomaron muestras de sangre rica en anticuerpos del animal.

Las alpacas y otros miembros de la familia de los camellos se han utilizado durante mucho tiempo en la investigación viral porque producen de forma natural nanocuerpos, pequeños fragmentos de anticuerpos que pueden adaptarse a los humanos. Los investigadores han recurrido a las llamas y alpacas en el pasado cuando estudiaban el VIH, el SARS y el MERS.


Estos nanocuerpos son capaces de penetrar áreas de difícil acceso en proteínas de punta, lo que permite que los virus, como el nuevo coronavirus, ingresen a las células humanas e infectenlas.


Se ha demostrado que los nanocuerpos de la familia de los camellos, que también se pueden producir en tiburones, bloquean las proteínas del virus de manera más eficaz que los anticuerpos más grandes de los humanos.


Después de meses de investigación, los investigadores suecos encontraron lo que esperaban: un nanocuerpo que, según ellos, "neutraliza eficazmente el virus" al adherirse a una parte específica de la proteína del virus que puede impedir que el virus "se deslice hacia las células y, por lo tanto, previene la infección ".

Han apodado el nanocuerpo Ty1, en honor a Tyson.


"Nuestros resultados muestran que Ty1 se puede unir de forma potente a la proteína de pico SARS-CoV-2 y neutralizar el virus, sin actividad detectable fuera del objetivo", dijo Ben Murrell, coautor principal de la publicación.


Los próximos pasos son que los investigadores comiencen estudios preclínicos en animales para investigar el potencial terapéutico del nanocuerpo. Esperan que, eventualmente, Ty1 pueda aprovecharse como tratamiento, no como vacuna, contra el virus.

"Esperamos que nuestros hallazgos puedan contribuir a la mejora de la pandemia de COVID-19 al fomentar un examen más detenido de este nanocuerpo como candidato terapéutico contra esta infección viral", dijo el autor correspondiente Gerald McInerney en un comunicado.


La investigación separada sobre una llama llamada Winter que vive en el campo belga también ha ofrecido ideas interesantes. En mayo, los investigadores que estudiaron la reacción de Winter al coronavirus publicaron hallazgos preliminares en los que pudieron diseñar un nuevo anticuerpo. Este nuevo anticuerpo pudo unirse estrechamente a la proteína de pico en la superficie del nuevo coronavirus para evitar que infectara las células en cultivo.


Pero algunos investigadores han planteado dudas sobre los estudios sobre alpacas y llamas. A principios de este año, Brian Lichty, virólogo de la Universidad McMaster en Hamilton, Ontario, dijo a CTVNews.ca que los nanocuerpos en cuestión solo bloquean “un punto de entrada” para el virus y no tienen en cuenta otros receptores.


Lichty agregó que se necesitará un "cóctel" de diferentes anticuerpos que podrían unirse a varios lugares diferentes de la proteína de pico para evitar que ingrese a las células humanas.


Fuente: nature

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