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¿Alquimia moderna? Nueva técnica investiga elementos sintetizados

Con reminiscencias de la búsqueda de los alquimistas medievales para convertir metales básicos como el plomo en oro, los científicos se centran cada vez más en producir y analizar elementos superpesados ​​(SHE) que no existen fuera del laboratorio.



Sintetizados en cantidades de un solo átomo a la vez mediante la utilización de grandes instalaciones de aceleradores, los SHE ayudan a los investigadores a arrojar nueva luz sobre cómo se comporta la materia en el universo. Encontrados en la sección inferior de la tabla periódica de elementos, los SHE contienen una gran cantidad de protones en su núcleo. No ocurren naturalmente dentro de la corteza terrestre y solo existen brevemente en circunstancias altamente controladas. Son radiactivos y se desintegran rápidamente, a menudo en una fracción de segundo con poco tiempo para investigarlos.


Con el apoyo del proyecto LRC financiado por la UE, un equipo de científicos propuso una nueva tecnología para medir los espectros de iones en SHE con números atómicos superiores a 102. Un espectro se refiere a las longitudes de onda características de la radiación electromagnética que es emitida o absorbida por un objeto o sustancia, átomo o molécula en transición de un estado de alta energía a un estado de energía más baja. Los resultados de la investigación se publicaron en las revistas'Cartas de revisión física' y 'Revisión física A' .


Según un comunicado de prensa del anfitrión del proyecto LRC, Johannes Gutenberg University Mainz (JGU), a pesar del descubrimiento de SHE hace décadas, su investigación mediante herramientas de espectroscopia óptica está “muy por detrás de la síntesis. Esto se debe a que se producen a velocidades extremadamente bajas a las que los métodos tradicionales simplemente no funcionan. Hasta ahora, la espectroscopia óptica termina en el nobelio, elemento 102 de la tabla periódica ". Citado en el mismo comunicado de prensa, el Dr. Mustapha Laatiaoui comenta: “Las técnicas actuales están al límite de lo que es factible. A partir del siguiente elemento más pesado, las propiedades fisicoquímicas cambian abruptamente e impiden el suministro de muestras en estados atómicos adecuados ".


Fuente: cordis.europa.eu



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